L'ambulance verte : mesurer les coûts sanitaires de la pollution de l'air intérieur

Nous passons en moyenne 90 % de notre temps à l'intérieur et la pollution de l'air domestique peut avoir un impact négatif important sur notre santé. L'air intérieur est un élément environnemental important dans la détermination de la santé d'une personne, car il peut inclure un large éventail de polluants chimiques et biologiques. Les déterminants sociaux tels que les revenus et les environnements de travail ont un effet significatif sur l'environnement dans lequel nous vivons, et des environnements de vie médiocres peuvent provoquer des maladies non transmissibles et des maladies inflammatoires. De plus, les zones les plus défavorisées risquent d'avoir plus de polluants. 

L'équipe d'EuroHealthNet a passé un après-midi à en apprendre davantage sur le travail vital de prévention effectué par le L'équipe du Cellule Régional d'Intervention Pollution Intérieure (CRIPI) de Bruxelles Environnement pour lutter contre les impacts négatifs de la pollution intérieure. 

Dans une rue de banlieue calme, à environ 20 minutes du centre de Bruxelles, je rencontre l'équipe du CRIPI - une unité spécialisée de Bruxelles Environnement qui analyse des échantillons chimiques et biologiques prélevés à la maison pour identifier les problèmes de pollution de l'air domestique.

« Nous serons à vos côtés », déclare Sandrine Bladt, responsable du Service Santé de Bruxelles Environnement, qui m'accueille en compagnie de ses collègues, Sylvie Vanderslagmolen et Céline Liebens, toutes deux infirmières sociales de la Région bruxelloise. L'équipe m'accueille avec une collection de grands cas non divulgués qui contiendraient éventuellement un certain nombre d'instruments scientifiques conçus pour mesurer les niveaux de pollution de l'air intérieur.

L'ambulance verte

"ambulance verte", est une intervention gratuite accessible aux résidents de la Région bruxelloise métropolitaine. Il implique un groupe de spécialistes de Bruxelles Environnement, Institut Scientifique de Santé Publique (Sciensano) et les terres parsemées de Fonds des maladies respiratoires (FARES). Ce groupe d'experts collabore à mieux identifier et détecter les polluants intérieurs dans les environnements de vie et de travail qui pourraient être à l'origine de problèmes de santé.

Mais comment ça marche?

  • Après qu'un patient a reçu un diagnostic médical approfondi d'un médecin et leur problème n'est toujours pas résolu, le médecin peut demander au CRIPI d'investiguer.
  • Cette mesure préventive du milieu de vie du patient permet au médecin d'explorer si des polluants biologiques ou chimiques peuvent causer les problèmes. Un scientifique et un professionnel de santé de l'équipe visitent le patient à son domicile et prélèvent des échantillons chimiques (plomb, particules, composés organiques volatils des solvants de peinture par exemple) et biologiques (acariens, moisissures) pour évaluer la qualité de l'air.
  • Les échantillons microbiologiques sont envoyés au laboratoire de Sciensano pour analyse et les échantillons chimiques sont analysés au laboratoire de Bruxelles Environnement.
  • Les résultats du rapport précisent si l'environnement affecte la santé du patient et aident le médecin à fournir des soins et des conseils spécifiques.
  • Une infirmière de district téléphone au patient pour lui donner des conseils supplémentaires.
  • Le CRIPI envoie un questionnaire d'évaluation au médecin et au patient 12 à 18 mois plus tard pour voir si la situation est résolue.

Enquête

En entrant dans un immeuble du milieu des années 60, l'équipe explique à qui nous allons rendre visite : "Le client d'aujourd'hui a récemment consulté son médecin pour des problèmes respiratoires", explique Sylvie, "et son enfant de 2 ans a développé une irritation de la peau". Malheureusement, il semble que ce type de plainte ne soit pas une histoire inconnue pour l'équipe, avec 180 cas similaires traités par l'équipe à Bruxelles l'année dernière.

Le Mondiale de la Santé (OMS) estime que la pollution de l'air domestique était responsable d'environ 3.2 millions de décès dans le monde en 2020, dont plus de 200,000 5 décès d'enfants de moins de XNUMX ans. Les bébés et les tout-petits sont généralement plus sensibles à la pollution intérieure et donc pour résoudre ce problème, l'équipe mène enquêtes approfondies dans les structures d'accueil de la petite enfance à la demande.

Diagnostic environnemental

L'équipe ne perd pas de temps à déballer le matériel. Ils déploient une opération efficace et précise, choisissant la table à manger comme laboratoire temporaire. Le client remplit un questionnaire détaillé dans un coin de la pièce, tandis que l'équipement est installé dans un autre coin pour prélever des échantillons à analyser.

La pollution de l'air intérieur peut aggraver un large éventail de problèmes de santé. Cela inclut des affections telles que l'asthme, les allergies, la bronchite chronique, les migraines, les problèmes digestifs et la fatigue. Lorsqu'un patient présente ces symptômes, un médecin peut suspecter une source domestique comme cause sous-jacente.

"En mesurant les particules biologiques et chimiques dans l'air, on peut déterminer la qualité de l'air dans la maison et s'il y a des particules nocives qui peuvent avoir un impact sur la santé", explique Sandrine.

Le client, un homme d'une vingtaine d'années nous fait visiter sa maison. Il pointe du doigt des zones qui ont récemment montré des signes d'humidité et de moisissure, notamment dans la chambre où dort son enfant de 20 ans. Le client explique qu'au cours de la dernière année, il n'a pas chauffé sa maison autant qu'il l'aurait normalement fait en raison de la hausse du coût de la vie et des prix élevés de l'énergie.

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Le problème des logements sociaux, c'est qu'il n'y en a pas assez, ils sont souvent trop petits pour la taille des familles qui les habitent, et ils sont souvent construits avec des matériaux de mauvaise qualité, ce qui crée des milieux de vie insalubres. Alors que la crise du coût de la vie a touché de nombreuses personnes vivant déjà dans un logement social et celles qui en ont besoin, les problèmes de logement social sont beaucoup plus anciens.

“Je n'ai pas eu de problème avec mon appartement au cours des 5 dernières années. Cependant, la flambée des prix de l'énergie l'année dernière m'a amené à décider de ne pas allumer mon chauffage et, par conséquent, ma maison montre maintenant des signes d'humidité », explique le client - faisant écho à des expériences similaires vécues par de nombreuses personnes à travers l'Europe.

Cependant, malgré le fait que 93% des Européens considèrent la hausse du coût de la vie comme leur préoccupation la plus urgente, il semble que l'équipe est plus préoccupée par les impacts des déterminants sociaux sur la santé que par l'augmentation du coût de la vie, comme l'explique Sylvie.

"Le problème des logements sociaux, c'est qu'il n'y en a pas assez, ils sont souvent trop petits pour la taille des familles qui les habitent, et ils sont souvent construits avec des matériaux de mauvaise qualité, ce qui crée des milieux de vie insalubres. Alors que la crise du coût de la vie a touché de nombreuses personnes vivant déjà dans un logement social et celles qui en ont besoin, les problèmes de logement social sont beaucoup plus anciens. »

La sensibilisation du public

L'utilisation de produits à la maison peut également avoir un impact sur notre santé en raison des produits chimiques lourds qu'ils contiennent.. L'Ambulance verte travaille à sensibiliser le public sur la façon d'améliorer la qualité de l'air grâce à des mesures simples qui peuvent aider à prévenir le développement de maladies non transmissibles.

Sandrine poursuit : « Même s'il peut être difficile de réduire la pollution de l'air là où quelqu'un vit, nous pouvons offrir des conseils. Il est crucial que nous sensibilisions aux effets négatifs de la pollution de l'air intérieur », déclare Sandrine. « La qualité de l'air intérieur pouvant influer sur la santé, il est important de aider nos clients à identifier les différentes sources de polluants. Nous donnons des conseils comme aérer la maison pendant 15 minutes chaque matin et chaque soir, ne pas fumer à l'intérieur, et éviter d'utiliser des désodorisants et des pesticides », poursuit-elle.

Néanmoins, malgré les efforts de l'équipe, les décideurs doivent encore faire beaucoup pour s'assurer que les polluants atmosphériques restent à un niveau sain. Cela comprend le développement de matériel éducatif ciblé, des mesures préventives et la mise en œuvre d'initiatives qui respectent le contexte social de ce domaine.

'Vivre dans un environnement intérieur sain 10 astuces bruxelles environnement' de ©Bruxelles Environnement
'Vivre dans un environnement intérieur sain 10 astuces bruxelles environnement' de ©Bruxelles Environnement

Respecter toutes les valeurs et traditions

Accroître la sensibilisation du public à cette question complexe n'est en aucun cas une tâche facile. Comme l'explique Sylvie, les causes de la pollution de l'air intérieur sont nombreuses et vont souvent au-delà de la simple présence de matières biologiques dans la maison.

« Éduquer les gens sur les effets négatifs de la pollution intérieure sur leur santé est crucial. Nous fournissons des conseils sur la façon de prévenir les niveaux élevés de polluants dans la maison ainsi que les raisons pour lesquelles cela est crucial pour éviter les maladies. Cependant, comme chaque maison est unique, il est extrêmement difficile de le faire."

"Par exemple, il existe de nombreuses cultures et traditions différentes à respecter et à valoriser à Bruxelles. Il est essentiel que nous comprendre les besoins des différentes communautés lorsque nous entrons dans les maisons. Avoir la capacité de fournir des informations peut être utile parce que de nombreux membres de ces communautés mal desservies sont déjà confrontées à d'importants obstacles au système de santé."

"De plus, certains membres de certaines communautés peuvent se sentent blessés par les problèmes causés par la pollution domestique en raison d'une obligation culturelle et de la fierté de leur environnement - affectant souvent les femmes de ces communautés. Par conséquent, nous devons être prévenants et conscients des différents besoins. En démontrant aux gens par la science que la pollution de l'air est un problème structurel plutôt qu'un problème personnel, nous pouvons apaiser les craintes."

Il y a des avantages indéniables à impliquer les communautés dans la promotion de la santé et bien-être. L'ambulance verte est un exemple parfait de la façon dont une approche ascendante et descendante peut permettre des changements de comportement, d'environnement, de politiques, de programmes et de pratiques au sein des communautés. Bien sûr, cette approche nécessite de développer des relations avec la communauté. Pour ce faire, il est essentiel que la sensibilité aux besoins culturels soit considérée comme construire des barrières de confiance et de rupture. 

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Collaboration croisée

L'ambulance verte est un exemple phare de la manière dont les approches multisectorielles des systèmes de santé peuvent bénéficier aux individus et faire progresser le bien-être. De telles interventions peuvent aider à mieux identifier les problèmes liés au logement et à la pauvreté en fournissant une image plus complète de la façon dont les conditions de vie d'une personne peuvent nuire à sa santé.

Il est important que le secteur de la santé se développe et travaille avec d'autres secteurs afin que des actions fondées sur des données probantes puissent être prises pour optimiser la santé et le bien-être de tous, en particulier des personnes les plus vulnérables de nos sociétés.

"Les professionnels de la santé peuvent vous aider. Comprendre si les polluants nocifs contribuent aux conditions de santé en considérant simplement l'endroit où les gens vivent et les environnements auxquels les gens sont exposés quotidiennement peut aider à fournir un diagnostic précis et réussi. Cependant, cela doit se faire au cas par cas », ajoute Sylvie.

Mise en œuvre des changements

L'OMS précise lignes directrices pour la pollution de l'air intérieur. Les professionnels de la santé peuvent utiliser ces recommandations pour protéger le public des risques pour la santé associés à l'exposition environnementale et aider à accroître la sensibilisation des diverses particules chimiques et biologiques que l'on retrouve fréquemment dans l'air intérieur.

Mais il y a encore des défis. 55% de la population mondiale réside déjà dans des zones urbaines et d'ici 2050, ce nombre devrait atteindre 68%. Considérant les décideurs locaux et nationaux en tant qu'acteurs essentiels contribuera à permettre aux communautés de bénéficier de meilleurs résultats en matière de santé et de promouvoir le bien-être dans les environnements intérieurs et extérieurs. Des approches pangouvernementales aideront à le faire, car des problèmes complexes tels que le maintien d'environnements intérieurs sains nécessitent des efforts de collaboration de divers acteurs. Ces approches doivent intégrer le climat dans les politiques de santé pour contribuer au développement d'une société résiliente au changement climatique.

Espaces publics

Malgré ces défis, la pollution intérieure des espaces publics bruxellois s'est améliorée. La pandémie de COVID-19 a mis à nu les inégalités de nos sociétés. Il a changé l'accent de la santé à la mise en œuvre d'interventions qui peuvent soutenir ceux qui sont les plus à risque et donner à chacun une place à la table.

"Depuis le COVID-19, les politiques de ventilation ont augmenté et des progrès ont été réalisés dans cette zone. Il est désormais obligatoire que tous les espaces publics ventilent et mesurent fréquemment les niveaux de CO2. Cela fait partie intégrante de notre travail car cela augmentera la sensibilité du public à la pollution de l'air intérieur et sensibilisera à ses effets. Cela permet à son tour aux espaces publics d'avoir une bonne qualité de l'air qui préviendra bien sûr les maladies », conclut Sandrine.

Faire le changement

Négliger les effets de la pollution de l'air intérieur peut être catastrophique pour la promotion de la santé et du bien-être. Des interventions innovantes peuvent autonomiser les individus car elles peuvent soutenir et défendre les droits de chacun, en particulier les plus vulnérables. De plus, ils peuvent renforcer les approches multisectorielles et soutenir la création de politiques justes et équitables en présentant les effets aux décideurs politiques.

Pour en savoir plus

Pour plus d'informations sur l'équipe CRIPI et le travail qu'ils font, y compris comment éviter les polluants dans la maison, cliquez sur le lien ci-dessous :

 

Ruth Thomas

Ruth a rejoint l'équipe d'EuroHealthNet en avril 2022 en tant que chargée de communication.

Elle est titulaire d'un BA spécialisé en journalisme imprimé de l'Université de Gloucestershire (Royaume-Uni) et travaille dans le secteur à but non lucratif depuis plus de dix ans. Ruth a appliqué ses compétences en communication à un certain nombre de postes, notamment pour une association professionnelle de l'énergie à Bruxelles et dans le cadre d'un réseau national de recherche (Sêr Cymru / Stars Wales), où elle était basée dans une université britannique.

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