Nourrir les hommes et la planète : la révolution coopérative

Poussées par une prise de conscience croissante de la durabilité et de la consommation éthique, les coopératives, ou « coopératives », remodèlent la façon dont les gens achètent et s'approvisionnent en nourriture. Ces entreprises appartenant à leurs membres responsabilisent les consommateurs en leur offrant une alternative au supermarché traditionnel, qui fait souvent passer le profit avant les personnes et la planète.

Dans une interview avec Chrystelle Verhoest, de WanderCoop, une coopérative basée à Bruxelles, nous explorons comment les coopératives pourraient aider chacun à obtenir la nourriture saine dont il a besoin et comment elles ont le potentiel de rendre le système alimentaire plus juste et plus durable.

Au milieu des rues pavées et de l’architecture grandiose qui font la renommée de la Belgique, une révolution tranquille se prépare. Il ne s’agit pas d’un soulèvement politique, mais plutôt d’un mouvement social, qui modifie notre façon de penser notre alimentation. Bienvenue dans la révolution coopérative.

Les coopératives, ou « coopératives », comme on les appelle plus communément, sont motivée par une conscience croissante de la durabilité et de la consommation éthique. Ils transforment la façon dont les résidents font leurs achats et s'approvisionnent en nourriture, tout en ayant le potentiel de changer complètement notre vision de nos courses hebdomadaires.

Pourtant, cette révolution tranquille ne concerne pas seulement la nourriture ; il s'agit aussi communauté et durabilité. Il s’agit de créer un système alimentaire plus juste et équitable pour tous. Mais soyons clairs : il n'y a pas qu'en Belgique que cela se produit. Partout en Europe, les coopératives sont en hausse, avec des pays comme la France, l'Irlande et le Luxembourg mettant en place ce modèle de vente au détail alternatif pour vendre des aliments de haute qualité à des prix abordables.

Alors, Les supermarchés coopératifs pourraient-ils être la clé pour débloquer un système alimentaire plus sain et plus équitable, celui qui contribue à une prospérité économie de bien-être?

Créer un changement sociétal

Au cœur d'Anderlecht, une commune connue pour sa culture du football mais peut-être pas aussi connue pour son esprit coopératif, se trouve WanderCoop, un supermarché dirigé par des citoyens qui prend la tête d'un système alimentaire plus conscient et responsable utilisant des pratiques alimentaires durables et éthiques.

Créé au plus fort de la pandémie en 2020, ce supermarché coopératif œuvre pour créer un changement sociétal, en promouvant solidarité avec les producteurs et maraîchers locaux pour garantir que les gens puissent manger sainement tout en respectant l’environnement, le tout à des prix justes et abordables.

« Notre vision est que la coopérative nous permet de décider de ce que nous voulons voir dans les rayons des supermarchés. Bien que nous ne puissions pas garantir que tout ce que nous vendons provient de sources locales, nous sélectionnons soigneusement nos fournisseurs en fonction de nos valeurs communes. Nous avons développé une charte qui guide notre processus de sélection de produits », explique Chrystelle Verhoest, l'une des membres fondatrices de la coopérative.

« Je me suis impliqué dans wAnderCoop parce que j'ai reconnu que mon le paysage commercial de la région avait besoin d'un changement de paradigme, une entreprise qui s'aventure au-delà des limites du commerce de détail traditionnel. Ma principale motivation était, et est toujours, de favoriser les liens au sein de ma communauté, basés sur des valeurs partagées, en créant des opportunités d'interaction sociale, tout en répondant à mes besoins quotidiens en matière d'achats », poursuit-elle.

Il faut davantage de transparence sur le cycle de vie et la structure des coûts des produits alimentaires, afin que les gens comprennent quels sont les impacts positifs et négatifs de leur consommation sur l'environnement, sur les producteurs et les transformateurs.

Esprit collaboratif

Des mots tels que « valeur », « motivation », « communauté » et « connexion » ne nous viennent pas souvent à l'esprit lorsque nous pensons à nos systèmes alimentaires actuels, mais les « coopératives » sont des magasins détenus et exploités par leurs membres qui offrent plus que juste des courses. Ce sont en fait des centres d’engagement communautaire, rassemblant les gens pour partager des idées, des compétences et des ressources et offrant des espaces inclusifs qui abordent des problèmes difficiles tels que la solitude.

wAnderCoop est une coopérative florissante, qui compte plus de 400 membres en seulement trois ans, et est fière de son fort sentiment d'appartenance à la communauté. C'est un lieu où les familles, de génération en génération, unissent leurs forces pour soutenir les projets de la coopérative, favorisant un fort esprit de collaboration.

« Nous sommes une coopérative participative, ce qui signifie que nous ne sommes pas seulement propriétaires et clients du supermarché, mais nous sommes aussi des travailleurs", explique Chrystelle. "Chacun de nous consacre 3 heures toutes les 4 semaines à travailler dans l'atelier ou à effectuer des tâches alternatives mieux adaptées à notre santé et aux conditions familiales ou à la planification des personnes. Nous valorisons prise de décision participative, avec plusieurs organes ou outils de gouvernance : groupes de travail thématiques (GT), assemblées générales et « work-chopes ». Nous avons aussi notre super WG Squad, nos employés, qui veillent au bon déroulement des opérations et à ce que les différents projets restent sur la bonne voie », poursuit-elle.

En participant activement à la prise de décision, les membres se sentent habilités à contribuer au succès de leur communauté. La communauté s'étend au-delà des rayons des supermarchés car elle inclut leurs engagement à soutenir les producteurs locaux pour garantir l’accès à des produits de qualité, non seulement pour renforcer l’économie locale, mais ce sentiment indéniable d’objectif commun enrichit la vie de toutes les personnes impliquées.

« Ayant émergé pendant la crise du COVID-19, notre projet a offert une bouée de sauvetage du lien social pendant une période d’isolement. Les réunions, organisées virtuellement ou dans des environnements soigneusement contrôlés, ont favorisé un sentiment de camaraderie alors que nous fabriquions en collaboration l'équipement de l'atelier. Ces rassemblements ont été une source de connexion indispensable car nous nous sommes réunis pour partager notre créativité et notre passion pour un projet commun.

« Chez wAnderCoop, favoriser le sentiment de communauté est primordial pour nous. Nous favorisons activement un environnement accueillant où les individus peuvent se connecter et collaborer, que ce soit lors de quarts de travail partagés ou en participant à des groupes de travail », explique Chrystelle.

Nous ne touchons actuellement qu’une petite partie de la population. Nous aimerions voir les modèles coopératifs devenir accessibles à tous, y compris aux plus vulnérables. Cependant, tant que des biens de consommation à faible coût et aux performances environnementales et sociales médiocres seront disponibles, cela ne fonctionnera pas. Notre modèle ne peut à lui seul combler les lacunes actuelles de l’économie de marché mondiale ou des politiques éducatives et sociales.

©wAnderCoop 2023

Défis

La COVID-19 et d’autres crises, comme la guerre en Ukraine et la crise du coût de la vie, ont modifié à bien des égards la façon dont nous, en tant que public, gouvernements et décideurs politiques, percevons les approches systémiques. Alors que la pandémie a révélé la fragilité de nos systèmes de santé et la nécessité d’un changement systémique pour garantir un accès équitable à la santé pour tous, la guerre en Ukraine a mis en lumière la fragilité de nos systèmes alimentaires. Notre les systèmes alimentaires actuels sont conçus pour défendre les grandes industries, qui disposent de budgets marketing encore plus importants, et influencer notre façon de manger. Cette domination crée d’importants obstacles à l’accès à des aliments sains et nutritifs, en particulier dans les communautés mal desservies.

« Protéger les membres mal desservis de notre communauté reste un défi pour nous et nous ne pouvons pas prétendre pouvoir répondre aux besoins de ceux qui en ont le plus besoin. Nous sélectionnons des aliments nutritifs et qualitatifs, avec des marges fixes et transparentes sur nos produits, mais notre modèle n'est pas encore adapté aux groupes vulnérables en raison de faibles revenus ou de contextes familiaux compliqués. C'est un défi auquel sont confrontées la plupart des coopératives bruxelloises. Il y a une certaine expérience comme dans AbeillesCoop, où ils collaborent avec le Centre Public d'Action Sociale de la Ville de Bruxelles (CPAS) pour permettre l'accès à la boutique à certaines personnes », poursuit Chrystelle.

De meilleurs systèmes alimentaires : une situation gagnant-gagnant pour tous

L’option la plus saine devrait être l’option la plus simple, alors pourquoi ne l’est-elle pas ?

Partout en Europe, des initiatives s'efforcent de briser ce plafond de verre et surmonter les barrières qui nous empêchent tous d’accéder à la forme d’alimentation la plus nutritiveL’ LE BANQUET Cette collaboration, par exemple, vise à aider l’Europe à évoluer vers un meilleur système alimentaire qui profite à tous – des systèmes qui soutiennent la transition vers une alimentation saine et durable pour le plus grand nombre et pas seulement pour quelques-uns. Mais ce n’est pas une mince affaire, car nos systèmes alimentaires sont extrêmement complexes.

Prenons par exemple les petits et moyens agriculteurs. Malgré leur rôle essentiel dans la production d’aliments nutritifs, ces agriculteurs ont souvent du mal à rivaliser avec les grands fabricants qui disposent des ressources et du capital nécessaires pour dominer le marché. En tant que consommateurs, nous avons moins de choix en matière d'alimentation, et le les aliments disponibles sont souvent malsains et ultra-transformés. Malheureusement, cela illustre la nature brisée de nos systèmes alimentaires, conçus pour maximiser les profits au détriment de notre santé, ne laissant à beaucoup d’autres choix que de se tourner vers les options les plus malsaines pour survivre.

« Nous nous efforçons d'offrir un plus large éventail d'options aux personnes ayant des revenus différents, tout en maintenant nos normes élevées en matière de qualité environnementale et sociale. Il est important de se rappeler que dans ce modèle, plus le coût de la nourriture est bas, moins le producteur gagne. Les agriculteurs se situent souvent au bas de l’échelle des revenus, ce qui en fait également une communauté vulnérable." explique Chrystelle.

« Dans notre système actuel, les grandes sociétés agricoles peuvent concurrencer les petits agriculteurs et les producteurs alimentaires locaux et souvent plus durables. Les aliments malsains sont souvent plus abordables et accessibles qu'une alimentation saine. »

"Mais chez wAnderCoop, nous collaborer avec des maraîchers locaux. Étant donné que le coût de production moyen est plus élevé pour les petites exploitations que pour les plus grandes, appliquer une marge fixe à tous les produits rendrait ces produits moins compétitifs. Nous avons donc décidé de réduire la marge sur ces produits spécifiques et l'avons communiqué de manière transparente à nos adhérents", conclut-elle.

Des gens prospères, une planète prospère

Bien qu'elle ne soit pas en mesure d'entreprendre de grandes coopérations, wAnderCoop transforme lentement mais sûrement le système alimentaire à Anderlecht et a obtenu le prestigieux prix Finance Solidaire Financement label en Belgique. Ce label connecte les investisseurs avec des projets à impact social, favorisant l'économie sociale pour construire un monde plus équitable et durable.

Bien sûr, la finance solidaire peut jouer un rôle central pour soutenir une économie du bien-être— un concept économique conçu pour se concentrer sur la mesure et l'amélioration du bien-être des personnes et de la planète — en soutenant les supermarchés coopératifs tels que wAnderCoop et en promouvant la propriété coopérative pour créer une économie plus inclusive qui profite à tous.

Ces supermarchés incarnent l’essence même d’une économie du bien-être, avec des valeurs et des principes forts qui favorisent autonomisation de la communauté, pratiques durables, prix équitables et transparence, des choix alimentaires plus sains, ainsi que éducation et engagement communautaires. Après tout, la santé de notre planète et notre propre santé ne sont pas des facteurs dissociés ; ils sont à jamais liés.

"Il existe différentes options pour soutenir de meilleurs systèmes alimentaires, comme les groupements d'achats solidaires d'agriculteurs (GASAP), cueillette directe sur le terrain, fermes urbaines, etc. Nous en faisons partie alternatives aux systèmes de vente au détail traditionnels. Nous développons des communautés de personnes prêtes à passer de consommateurs passifs à consommateurs actifs. Une différence clé dans notre modèle est l’aspect participatif. Nous sommes propriétaires et travailleurs en plus du rôle de client chez wAnderCoop", explique Chrystelle.

Nous nous efforçons d’offrir un plus large éventail d’options aux personnes ayant des revenus différents, tout en maintenant nos normes élevées en matière de qualité environnementale et sociale. Il est important de rappeler que dans ce modèle, plus le coût des aliments est bas, moins le producteur gagne. Les agriculteurs se situent souvent au bas de l’échelle des revenus, ce qui en fait également une communauté vulnérable.

Faites de l’option la plus saine l’option la plus simple

Bien que les supermarchés coopératifs disposent d'un modèle solide pour s'attaquer à nos systèmes alimentaires actuels, ils ne sont tout simplement pas assez grands pour affronter à eux seuls les mégaentreprises, qui dirigent nos systèmes alimentaires, comme l'explique Chrystelle :

"Nous ne touchons actuellement qu'une petite partie de la population. Nous aimerions voir un tel modèle coopératif devenir accessible à tous, y compris aux communautés mal desservies. Cependant, tant que des biens de consommation à faible coût et aux performances environnementales et sociales médiocres seront disponibles, cela ne fonctionnera pas. Notre modèle ne peut à lui seul combler les lacunes actuelles de l’économie de marché mondiale, de l’éducation et des politiques sociales.."

Les véritables supermarchés coopératifs ont le potentiel de révolutionner nos systèmes alimentaires locaux, mais pour y parvenir, cela va bien au-delà de la communauté locale. Les décideurs politiques ont le potentiel de développer ces modèles en fournissant un soutien financier et réglementaire supplémentaire, ainsi qu'en faisant la promotion de leurs avantages auprès du public.

"Plus transparence est nécessaire sur le cycle de vie et la structure des coûts des produits alimentaires afin que les gens comprennent quels sont les impacts positifs et négatifs de leur consommation (sur l'environnement, les producteurs et les transformateurs)."

"Il y a subventions et mécanismes financiers aujourd'hui pour soutenir le développement de tels supermarchés coopératifs participatifs. Même si nous croyons fermement que notre modèle doit devenir autonome grâce au nombre croissant de membres et à notre incroyable personnel, un tel soutien financier est important pour permettre des investissements majeurs et la création d'emplois.

Le rendre accessible est le défi. Mais ce défi pourrait être surmonté si le le bon support est en place, aidant à faire l'option la plus saine l'option la plus simple et accessible à tous, tout en augmentant l’engagement communautaire et en garantissant la protection de l’avenir de notre planète.

©wAnderCoop 2023
©wAnderCoop 2023

EuroHealthNet : de la vision à l’action : saisir l’opportunité de transformation de la santé

À l’approche de 2024, une année qui s’annonce comme l’une des plus grandes années électorales de l’histoire, l’importance de ces sondages s’étend bien au-delà de l’Union européenne. Comme The Economist l'a récemment souligné, « la démocratie ne se résume pas au simple vote ». Cela nécessite d’agir et d’écouter les voix de ceux que représentent les décideurs politiques.

Les élections européennes ont le potentiel d’être un véritable catalyseur de changements transformateurs. S'appuyant sur les récentes initiatives d'EuroHealthNet priorités publiées pour le paysage 2024-2029, nous devons saisir ce moment charnière pour donner la priorité aux facteurs fondamentaux de la santé : les conditions qui façonnent la vie des gens.

Au cœur de notre vision se trouve la création d’un vice-président pour une économie du bien-être au sein de la Commission européenne. Ce rôle crucial défendrait la santé et le bien-être des citoyens européens, en garantissant que chaque décision politique soit conforme à cet objectif primordial. Parallèlement à ce rôle essentiel, nous plaidons également pour le développement de systèmes alimentaires durables et sains afin de garantir que des aliments nutritifs et sains soient accessibles à tous. Ceci comprend:

  • Étiquetez les aliments UPF et à haute teneur en HSSF avec des profils nutritionnels.
  • Réglementer la commercialisation et la publicité des aliments HFSS et des boissons sucrées auprès des enfants.
  • Mettre en œuvre un cadre législatif pour un système alimentaire durable.
  • Créer un tableau de bord des systèmes alimentaires durables à l’échelle de l’UE.
  • Promouvoir des environnements alimentaires sains et fournir un instrument juridique permettant aux États membres de refuser les entreprises malsaines.

Nous pensons que tout le monde devrait avoir accès à des aliments nutritifs. C'est pourquoi nous appelons au développement de systèmes alimentaires durables et sains qui permettent aux gens de manger sainement. Ces systèmes devraient se concentrer sur la production alimentaire locale, réduire la pollution et garantir que chacun ait accès à des choix alimentaires sains.

En prenant ces mesures, nous pouvons créer une Europe où chacun est en bonne santé et où le bien-être n’est pas seulement une vision lointaine mais une réalité. Les élections européennes de 2024 sont pour nous l’occasion de concrétiser cet objectif.

Ruth Thomas
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Ruth a rejoint l'équipe d'EuroHealthNet en avril 2022 en tant que chargée de communication.

Elle est titulaire d'un BA spécialisé en journalisme imprimé de l'Université de Gloucestershire (Royaume-Uni) et travaille dans le secteur à but non lucratif depuis plus de dix ans. Ruth a appliqué ses compétences en communication à un certain nombre de postes, notamment pour une association professionnelle de l'énergie à Bruxelles et dans le cadre d'un réseau national de recherche (Sêr Cymru / Stars Wales), où elle était basée dans une université britannique.

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