Materiales de apoyo para afrontar el duelo en tiempos de coronavirus en España

Person staring at the sea

Las situaciones de duelo en el contexto de la pandemia por COVID-19 han sido y siguen siendo momentos en los que las personas necesitan un apoyo especial. El trabajo realizado desde el Ministerio de Sanidad pretende poder facilitar ese apoyo en esos momentos difíciles.

Escrito por Javier Barbero, Angélica Bonilla, Pilar Campos, Jara Cubillo, Ana Gil, Tomás Hernández, Ana Koerting, Elena Ruiz, María Terol y Javier Segura. 

 

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Acompañar en el duelo

La pandemia de COVID-19 ha producido un gran impacto sanitario y social en España. Se trata de una pandemia que causa una importante morbilidad y mortalidad, poniendo a prueba los sistemas sanitarios. Pero además, las medidas de prevención, control y tratamiento de la COVID-19 han hecho que cambien los procesos de salud enfermedad. De esta forma, y especialmente durante la primera ola de la pandemia, el bienestar emocional de la población se ha enfrentado a nuevos retos, entre ellos las situaciones de últimos días, la muerte, las despedidas y duelos.

La sociedad, los profesionales sanitarios y, por supuesto, las administraciones han de dar respuesta a estas nuevas necesidades de las personas y de sus familiares.

Afrontar el duelo en tiempo de coronavirus

Desde el Ministerio de Sanidad se identificó como una necesidad durante el confinamiento de la primera ola realizar materiales específicos de apoyo a la gestión del bienestar emocional (se realizaron materiales de apoyo a la gestión general de la pandemia, como específicos dirigidos a estrategias para gestionar el quedarse en casa, y dirigidos también a población infantil y adolescente), y dentro de ello el duelo se señaló como una necesidad específica de este periodo. El duelo por la muerte de un familiar debido al coronavirus tiene varios factores que pueden hacer que el proceso de recuperación sea más difícil, tanto por la naturaleza traumática de todo lo que acompaña a la muerte, como por la imposibilidad de despedirse de los familiares ni acompañarse mutuamente en el fallecimiento de un familiar o ser querido. Se vio que era un momento en el que era necesario realizar un duelo de forma diferente y que la ayuda y el acompañamiento emocional en esos primeros momentos podía ser clave para la prevención de un posterior duelo complicado.

Materiales elaborados

Se creó un grupo de trabajo con personas de diferentes perfiles: psicología, medicina familiar y comunitaria y medicina preventiva y salud pública. Se contó también con especialistas en bioética y gestión del duelo que estaban tratando a personas que acaban de perder a seres queridos por el coronavirus.

Acompañar a niños y niñas en el duelo

En primer lugar se realizó un material para la ciudadanía, Afrontar el duelo en tiempo de coronavirus, en el que se recogían algunos de los discursos que expresaban las familias que estaban viviendo la pérdida, ordenados en las cuatro tareas que facilitan el duelo:

  1. Reconocer lo traumático del acontecimiento
  2. Acoger la dificultad de acompañar a la persona enferma en los últimos días.
  3. Expresar la realidad de aislamiento y soledad, cuando más se necesita el apoyo social.
  4. Validar el derecho al recuerdo

Además se reforzaban y explicitaban más claramente los mensajes, para facilitar estas cuatro tareas, y se sugerían algunas acciones que se podían hacer durante el inicio del duelo, dando pistas, recursos y posibilidades.

Información para profesionales sobre el uso de la infografía

Posteriormente se realizó un material dirigido a profesionales para apoyar el uso de la infografía para ciudadanía, Información para profesionales sobre el uso de la infografía: “Afrontar el duelo en tiempo de coronavirus”. Dado que la pérdida de seres queridos por la COVID-19 supone un impacto para las familias, incluidos niños y niñas, se pensó que era necesario hacer un material para apoyar a la población infantil, por lo que se hizo la infografía Acompañar a niños y niñas en el duelo por la muerte de un ser querido.

Finalmente se realizó un material dirigido a aquellas personas que estaban acompañando a algún familiar, amigo/a o ser querido que estuviera en una situación de duelo por la pérdida de una persona debida al coronavirus, Acompañar en el duelo.

Difusión activa de los materiales

Se vio que era fundamental hacer una difusión activa, a diferentes grupos y administraciones, de los materiales elaborados en el Ministerio de Sanidad para contribuir a afrontar el duelo en el contexto de la pandemia por COVID-19.

A través de la entonces Dirección General de Salud Pública, Calidad e Innovación, actual Dirección General de Salud Pública, se informó para su conocimiento y difusión a los siguientes destinatarios, entre otros:

  • Colegio Oficial de Psicólogos (COP), Organización Médica Colegial (OMC) y Consejo General de Colegios Oficiales de Diplomados de Enfermería
  • Federación española de Municipios y Provincias (FEMP)
  • Responsables de servicios funerarios de Madrid y Barcelona
  • Asociaciones y redes de comunidades compasivas
  • Asociaciones de pacientes
  • Sociedades científicas

Javier Barbero Gutiérrez
Councilor at Madrid City Council | + posts

Doctor in Psychology, Specialist in Clinical Psychology, Master in Bioethics, with experience in Palliative Care. Currently, Councilor for Más Madrid in the Madrid City Council.

Angélica Bonilla Escobar
External Public Health Technician at Ministry of Health Spain | + posts

External Public Health Technician in Ministry of Health of Spain. Medical doctor specialist in Preventive Medicine and Public Health by NHS of Spain. Master in Public Health and Epidemiology by University of Alcala, Spain. Interested in social determinants and inequalities of health.

Pilar Campos Esteban
+ posts

Pilar is Deputy Director of Health Promotion and Public Health Surveillance at the General Direction of Public Health, Quality and Innovation in the Ministry of Health, Consumer Affairs and Social Welfare.
Pilar is a graduate in Medicine, and a specialist in Family and Community Medicine. She has a Masters Degree in Public Health and Epidemiology, and a Postgraduate qualification in Health Economics.

Jara Cubillo Llanes
Head of Health Promotion at Ministry of Health Spain | + posts

Specialist in Family and Community Medicine. Head of Service of the Health Promotion Area of the General Directorate of Public Health of the Ministry of Health Spain. Coordinator of the Working Group "Inequities in health and international health" of the Madrid Society of Family and Community Medicine. Teaching collaborator of the Andalusian School of Public Health.

Ana Gil Luciano
Head of the Health Promotion and Equity at Ministry of Health Spain | + posts

Head of the Health Promotion and Equity Area in the Ministry of Health Spain. She is a graduate in Medicine, and a specialist in Preventive Medicine and Public Health, and has a Master Degree in Public Health and a Master Degree in Health Economics.

Tomás Hernández Fernández
Specialist | + posts

Specialist in Preventive Medicine and Public Health and in Family and Community Medicine. He has worked in the field of public health at the regional, national and international levels, especially in the fields of HIV prevention and addiction.

Ana Koerting de Castro
External Head Technician at Ministry of Health Spain | + posts

Degree in Psychology, Master in Sexology, Master in HIV, Master in Infertility and Diploma in Public Health and Gender. She currently works as a external head TRAGSATEC technician in the Secretariat of the National Plan on AIDS of the Ministry of Health and works as a Health Psychologist. She is a professor on the HIV master's degree at the Rey Juan Carlos University of Madrid, a trainer and evaluator of intervention and research projects, and is the author of various publications, research and materials.

Elena Ruiz Peralta
External Head Technician at Ministry of Health Spain | + posts

Family and community doctor. Master in Medical Anthropology and International Health. She currently works as a external head technician in the Health Promotion Area of the Ministry of Health where she develops topics related to health equity and the social determinants of health. Member of the Silesia Collective, she has taught courses on Qualitative and Participatory Research.

María Terol Claramonte
Head of Health Promotion at Ministry of Health Spain | + posts

Specialist in Preventive Medicine and Public Health and in Family and Community Medicine. Head of Health Promotion of the Ministry of Health. National and regional experience in health promotion, prevention and health equity.

Javier Segura del Pozo
Vice President at Madrid Public Health Association | + posts

Doctor, vice-president of the Madrid Public Health Association, former head of Prevention and Health Promotion of the city of Madrid (2009-2019), former coordinator of the Madrid City of Care plan, of the healthy neighborhoods strategy and of the network of the Municipal Community Health Centers of Madrid. Visiting professor at various universities and public health schools in Spain and Latin America on health promotion, community health and social inequalities in health.

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