Condizioni di lavoro, malattie croniche e disuguaglianze: cosa ci dice la ricerca

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La cattiva occupazione e le cattive condizioni di lavoro contribuiscono in modo sostanziale alle disuguaglianze nelle malattie croniche in tutta Europa. La dottoressa Courtney McNamara del Center for Global Health Inequalities Research spiega le ultime prove. Sostiene che per evitare disuguaglianze ancora maggiori nella salute, i piani di recupero post-COVID dovrebbero mirare a queste condizioni dannose e promuovere politiche di protezione sociale che consentano a tutti i lavoratori di prosperare.

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L'associazione tra occupazione e salute è stata ampiamente documentata. In Europa, denunciano i lavoratori sui gradini inferiori della scala occupazionale tassi più elevati di malattie non trasmissibili (NCD) rispetto a quelli sopra di loro. Questo significa che i lavori svolti da coloro che appartengono alle classi professionali inferiori sono più dannosi per la salute? E se sì, quali sono le caratteristiche occupazionali che producono queste disuguaglianze?

Condizioni di lavoro, disuguaglianze e malattie non trasmissibili: l'ultima analisi

In un recente analisi, abbiamo trovato prove che suggeriscono che condizioni di lavoro non standard, come lavorare a tempo parziale o con un contratto temporaneo, sono una delle principali cause delle disuguaglianze nelle malattie non trasmissibili in tutta Europa. Nello specifico, abbiamo analizzato paesi in diverse regioni d'Europa e abbiamo scoperto che quando abbiamo tenuto conto (controllato statisticamente) di condizioni di lavoro non standard, le disuguaglianze nelle malattie non trasmissibili sono state ridotte, a volte in modo drammatico. Per i paesi nelle regioni occidentali e nord-occidentali dell'Europa (ad esempio Austria, Belgio, Francia, Germania, Irlanda, Paesi Bassi, Svizzera e Regno Unito), abbiamo osservato riduzioni nell'intervallo del 41-69% per le donne e del 66-95 % per uomo.

Abbiamo anche esaminato cosa è successo alle disuguaglianze nelle malattie non trasmissibili dopo aver tenuto conto di diverse cattive condizioni di lavoro. Le cattive condizioni di lavoro possono essere correlate a esposizioni ergonomiche dannose, come posizioni di lavoro dolorose o a pericoli fisici pericolosi, come rumori forti. Ancora una volta, le riduzioni sono state sostanziali. Per lo stesso insieme di paesi dell'Europa occidentale e nord-occidentale, abbiamo riscontrato che le disuguaglianze relative nelle malattie non trasmissibili sono state ridotte del 10-66%.

Strutture occupazionali e condizioni di lavoro

Il nostro lavoro conferma altri studi che hanno trovato anche occupazione e condizioni di lavoro per contribuire in modo sostanziale alle disuguaglianze sanitarie. A differenza di molti di questi studi, tuttavia, abbiamo anche esaminato cosa è successo quando abbiamo tenuto conto di entrambi lavoro atipico e condizioni di lavoro precarie contemporaneamente. Contabilizzare entrambi i tipi di condizioni contemporaneamente è importante. Questo perché è probabile che anche i lavoratori con condizioni di lavoro precarie siano maggiormente esposti a condizioni di lavoro precarie. Pertanto, non prendere in considerazione entrambi i tipi di condizioni rischia di sottovalutare il ruolo delle condizioni occupazionali nelle disuguaglianze di salute. Quando abbiamo preso in considerazione entrambi i tipi di condizioni, abbiamo riscontrato riduzioni particolarmente ampie delle disuguaglianze nella depressione e nell'obesità. Le riduzioni erano nell'intervallo del 60-99% sia per le donne che per gli uomini. L'abbiamo trovato in quasi tutte le regioni d'Europa.

Riteniamo che i nostri risultati richiedano una maggiore attenzione all'occupazione e alle condizioni di lavoro nell'affrontare le malattie non trasmissibili. Si tratta di un allontanamento dalle strategie standard di prevenzione delle malattie non trasmissibili che si concentrano sull'allontanare le persone da comportamenti come fumare o bere troppo alcol.

Tuttavia, i nostri risultati assumono un nuovo significato nel contesto del COVID-19. Fin dall'inizio della pandemia, è stato chiaro che le persone che soffrono di malattie non trasmissibili corrono un rischio maggiore di ammalarsi gravemente o di morire a causa del virus. I risultati del nostro lavoro suggeriscono che concentrarsi sul miglioramento delle condizioni occupazionali potrebbe essere una strategia importante, non solo per limitare le disuguaglianze nelle malattie non trasmissibili, ma anche per limitare le disuguaglianze negli esiti di COVID-19.

Oltre la pandemia verso la ripresa economica

Nel tempo è anche diventato chiaro che le ricadute economiche della pandemia hanno un impatto sproporzionato sui lavoratori precari, generando maggiore occupazione e insicurezza finanziaria tra le persone in lavori poco pagati e poco qualificati. In questo contesto, i nostri risultati avvertono che se non agiamo su queste condizioni di lavoro, è probabile che il COVID-19 porti a un onere ancora maggiore di malattie non trasmissibili tra le persone che già soffrono di più durante la pandemia.

Abbiamo quindi urgente bisogno di un'azione efficace per eliminare il lavoro precario e le sue ripercussioni dannose sulla salute. Ricerca precedente ci ha dimostrato che le politiche di protezione sociale sono uno strumento importante in grado di salvaguardare la salute in tempi di crisi economica. La ricerca emergente ci sta dimostrando che queste politiche sono importanti anche per proteggere i lavoratori vulnerabili durante la pandemia. Mentre si discutono le strategie di ripresa economica da COVID-19, i responsabili politici dovrebbero mirare oltre a “ritorno alla normalità”. Dovrebbero cercare di eliminare l'occupazione dannosa e promuovere politiche di protezione sociale che consentano a tutti i lavoratori di prosperare.

 
Dottor Courtney L. McNamara
Dottor Courtney L. McNamara
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Il Dr. McNamara è un ricercatore senior presso il Center for Global Health Inequalities Research (CHAIN). Il suo lavoro si concentra su come la salute e l'equità sanitaria sono influenzate quando i processi globali, legati ad esempio al commercio internazionale o al COVID-19, generano vulnerabilità del mercato del lavoro come la disoccupazione o l'insicurezza finanziaria.

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