La santé bucco-dentaire est importante : recadrer la santé bucco-dentaire comme une priorité de santé publique

Pendant trop longtemps, la santé bucco-dentaire est restée cachée dans l’ombre des débats sur la santé, alors que l’Europe est confrontée à une grave crise de la santé bucco-dentaire. Ce n'est que récemment que la santé bucco-dentaire a commencé à être reconnue comme un problème de santé et comme un déterminant du bien-être général d'une personne. Au printemps 2023, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a exhorté les États Membres à accroître l’accès à des soins de santé bucco-dentaire essentiels sûrs, efficaces et abordables dans le cadre de la couverture sanitaire universelle. Bien que l’accès à des soins bucco-dentaires de qualité soit crucial, il est essentiel d’aborder le lien fondamental entre l’alimentation et la santé bucco-dentaire pour lutter efficacement contre les inégalités en matière de santé bucco-dentaire et promouvoir le bien-être général.

L’alimentation joue un rôle important dans les résultats en matière de santé bucco-dentaire. Le lien indéniable entre la santé bucco-dentaire et la nutrition est souvent façonné par les inégalités socio-économiques, conduisant à des inégalités accrues. En conséquence, les communautés mal desservies sont souvent les plus touchées par ces inégalités. Le professeur Richard Watt, consultant honoraire en santé publique dentaire à l'University College London, discute des implications de la santé bucco-dentaire et des raisons pour lesquelles elle devrait être au centre de l'élaboration des politiques.

Dans le domaine de la santé publique, de nombreux sujets rivalisent pour attirer l’attention des décideurs politiques, désespérés d’être considérés comme une priorité de santé publique et jugés appropriés pour de futurs investissements et développements politiques. Les décideurs politiques sont confrontés à de nombreuses demandes concurrentes, à des ressources limitées et à de nombreux défis et pressions, ce qui les place dans une position peu enviable. Par la suite, ils ont souvent besoin d’être convaincus de l’importance des priorités nouvelles et émergentes.

Le secteur de la santé bucco-dentaire offre un étude de cas sur les limites des approches cliniques et biomédicales traditionnelles dans le contrôle et la prévention des maladies chroniques. Malgré de nombreuses frustrations et « batailles » perdues au fil des décennies, des évolutions politiques mondiales très positives ont eu lieu ces dernières années dans le domaine de la santé bucco-dentaire. Les opportunités sont maintenant ouverture à l’innovation et au changement transformateur des politiques et des systèmes dans ce qui a été un domaine quelque peu négligé et invisible de la santé publique.

D'un point de vue personnel, depuis près de quatre décennies, j'ai été immergé dans le monde complexe de la dentisterie de santé publique, d'abord en tant que clinicien dans les cliniques dentaires communautaires d'Angleterre et au cours des trois dernières décennies en tant qu'universitaire de l'UCL et ardent défenseur de la santé bucco-dentaire. . Naviguer dans ce domaine spécialisé et niche de la santé publique m’a donné un aperçu unique de la danse complexe de l’établissement des priorités et de la formulation des politiques.

Maladies buccodentaires : les faits

La carie dentaire, ou carie dentaire, a considérablement réduit la santé bucco-dentaire en Europe, touchant un chiffre stupéfiant de 335 millions de personnes. Cela comprend 294 millions de personnes qui subissent le plus gros de cette carie sur leurs dents permanentes, adultes. Mais même les plus jeunes d'entre nous n'ont pas été épargnés, avec 41 millions d'enfants âgés de 1 à 9 ans victimes de caries sur leurs dents de lait, ou dents de lait. Ces chiffres qui donnent à réfléchir dressent un sombre tableau d’une maladie dentaire fermement ancrée dans le paysage européen.

Les maladies bucco-dentaires, bien qu’elles soient les maladies non transmissibles (MNT) les plus répandues touchant environ 3.5 milliards de personnes, soit près de la moitié de la population mondiale tout au long de leur vie, de la petite enfance à la vieillesse. Les maladies bucco-dentaires, notamment les caries dentaires, les maladies parodontales (des gencives) et les cancers de la bouche, sont toutes des affections chroniques, progressives et cumulatives. La carie dentaire peut apparaître tôt dans la vie et toucher de très jeunes enfants, mais en tant que maladie évolutive, elle touche également les enfants plus âgés et les jeunes, les adultes et, de plus en plus, les personnes âgées qui conservent une plus grande partie de leurs dents naturelles à un âge plus avancé. Contrairement aux maladies parodontales et aux cancers de la bouche, qui touchent principalement les adultes et les personnes âgées. Alors, pourquoi les maladies bucco-dentaires n’ont-elles pas reçu l’attention nécessaire ?

Le récemment publié Rapport récapitulatif de l'OMS sur l'état de la santé bucco-dentaire en Europe souligne qu’au total, 466 millions de personnes dans la région européenne de l’OMS sont touchées par des maladies bucco-dentaires (OMS, 2023).

Parmi les adultes, et particulièrement les personnes âgées, environ 88 millions d'Européens sont totalement édentés, c'est-à-dire qu'ils n'ont pas de dents naturelles, une condition débilitante qui peut affecter leur capacité à manger certains aliments tels que les fruits et légumes frais, ce qui rend difficile une alimentation saine. Chaque année, on estime qu’il y a près de 70,000 26,000 nouveaux cas de cancer de la bouche et plus de 2023 XNUMX décès par cancer de la bouche en Europe (OMS, XNUMX).

Contrairement à de nombreux autres problèmes de santé, les inégalités en matière de maladies bucco-dentaires sont très évidentes et visibles, car la bouche est une partie très importante et intégrante du visage et de l'identité sociale d'une personne. Les personnes ayant une mauvaise santé bucco-dentaire, présentant des caries évidentes et des dents de devant manquantes, sont souvent stigmatisées et socialement exclues de la société, ce qui limite leur capacité à trouver un emploi et à nouer des relations sociales.

Fracture dentaire : inégalités sociales et santé bucco-dentaire

Les maladies bucco-dentaires ont un impact profond sur les personnes touchées et sur notre société dans son ensemble. Les maladies bucco-dentaires peuvent provoquer des douleurs et des inconforts importants, une qualité de vie réduite, ayant un impact sur des activités fondamentales telles que manger, parler et sourire, ce qui perturbe la vie sociale et familiale, entraînant des journées d'école perdues et une productivité au travail réduite. En termes d’impact économique, on estime qu’en Europe, environ 113 milliards de dollars américains sont dépensés chaque année pour le traitement des maladies bucco-dentaires et que les pertes de productivité dues aux maladies bucco-dentaires sont estimées à environ 104 milliards de dollars américains (OMS, 2023).

Pourtant, malgré leur fardeau et leur impact considérables, les maladies bucco-dentaires sont largement évitables. Les maladies bucco-dentaires partagent des risques communs avec d’autres maladies non transmissibles (MNT), notamment la consommation d’aliments et de boissons ultra-transformés riches en sucres libres, le tabagisme, les pratiques d’hygiène personnelle et la consommation d’alcool, ainsi que les déterminants sociaux, économiques et commerciaux sous-jacents de ces facteurs de risque. Pour prévenir efficacement les maladies bucco-dentaires, une série de politiques intégrées en amont sont nécessaires.

Les maladies bucco-dentaires, bien qu’elles soient très courantes, sont structurées socialement et touchent de manière disproportionnée les populations défavorisées et mal desservies. De nombreuses études épidémiologiques à travers l’Europe ont révélé de fortes inégalités en matière de santé bucco-dentaire, tant au sein des pays qu’entre eux.. Les personnes aux prises avec la pauvreté et les faibles revenus, les personnes handicapées, les membres de groupes ethniques marginalisés, les personnes âgées fragiles résidant seules ou dans des maisons de retraite, les populations migrantes, les personnes incarcérées et celles vivant dans des communautés rurales isolées, ainsi que de nombreuses autres personnes marginalisées et groupes mal desservis, sont tous touchés de manière disproportionnée par les maladies bucco-dentaires.

Contrairement à de nombreux autres problèmes de santé, les inégalités en matière de maladies bucco-dentaires sont très évident et visible, car la bouche est si importante et partie intégrante du visage et de l'identité sociale d'une personne. Les personnes ayant une mauvaise santé bucco-dentaire, présentant des caries évidentes et des dents de devant manquantes, sont souvent stigmatisées et socialement exclues de la société, ce qui limite leur capacité à trouver un emploi et à nouer des relations sociales.

Les inégalités en matière de santé bucco-dentaire sont causées par de vastes déterminants sociaux, économiques et commerciaux interconnectés – les conditions sociales et environnementales sous-jacentes qui sont à l’origine de ces inégalités de santé injustes, injustes mais évitables dans la société.. Atteindre une bonne santé bucco-dentaire nécessite une combinaison de ces facteurs déterminants.

Outre les inégalités qui existent dans le fardeau des maladies bucco-dentaires, de fortes inégalités existent également dans le la disponibilité, l'abordabilité et l'accessibilité des soins de santé bucco-dentaire dans toute l'Europe. Les communautés confrontées aux besoins de santé bucco-dentaire les plus graves sont souvent confrontées à l'accès le plus limité aux services dentaires – une démonstration frappante de la « loi des soins inversés », un principe fondamental qui met en évidence la répartition inéquitable des ressources de santé. Mais pourquoi est-ce ? Dans de nombreux pays européens, les soins dentaires sont en grande partie fournis par le secteur privé et les patients supportent souvent directement des coûts de traitement « directs » élevés. Ce fardeau financier constitue un formidable obstacle à la prise en charge des personnes vivant dans la pauvreté ou à faible revenu.

Besoins non satisfaits autodéclarés en matière d'examens dentaires, par sexe, âge, raison principale déclarée et niveau d'éducation atteint ©Eurostat

Intérêts commerciaux vs promotion de la santé bucco-dentaire

Ces dernières années, une attention croissante a été accordée à la nécessité de réduire la consommation de sucre en raison de la De plus en plus de preuves des effets nocifs du sucre sur la santé. Sur la base d'examens approfondis des preuves scientifiques des effets de la consommation de sucre sur le surpoids/l'obésité et les caries dentaires, les lignes directrices de l'OMS recommandent que le sucre gratuit ne devrait pas contribuer à plus de 10 % des apports énergétiques totaux. Dans toute l’Europe, une forte proportion d’enfants et d’adultes consomment des sucres libres au-delà des niveaux recommandés en raison de la forte consommation d’aliments et de boissons ultra-transformés, tels que les boissons énergisantes, qui contiennent souvent des quantités considérables de sucre. Même si nous reconnaissons l’impact néfaste des aliments et des boissons sucrés sur notre santé bucco-dentaire, entraînant des problèmes tels que la sensibilité dentaire et la carie, limiter notre consommation de ces aliments n’est pas une tâche facile.

Vu à travers le prisme de déterminants commerciaux, les sociétés trans internationales et nationales utilisent diverses mesures pour promouvoir les ventes de leurs produits sucrés. Des budgets époustouflants sont dépensés pour promouvoir, commercialiser, annoncer et vendre boissons sucrées, confiseries, céréales pour petit-déjeuner, aliments et boissons pour nourrissons et autres produits sucrés hautement transformés. En outre, les entreprises du secteur agroalimentaire utilisent également une large gamme de activités politiques d'entreprise pour influencer et façonner la politique gouvernementale afin de protéger leurs marges bénéficiaires et leurs ventes.

Jusqu’à récemment, la profession dentaire à l’échelle mondiale a adopté une approche biomédicale et clinique classique en matière de prévention. Dans cette approche traditionnelle, les patients individuels consultent un dentiste pour des mesures cliniques préventives et reçoivent une éducation sanitaire dans des milieux communautaires tels que les écoles et les crèches. Il a été démontré qu'une telle approche préventive produisent rarement des améliorations durables à long terme en matière de santé bucco-dentaire et risque d’augmenter, plutôt que de diminuer, les inégalités en matière de santé bucco-dentaire – un bon exemple de l’intervention a généré des inégalités.

L’industrie alimentaire approuve cette approche individualiste inefficace de la prévention, car elle reconnaît qu’elle a un impact minime sur ses ventes et ses bénéfices et qu’elle fait peser la responsabilité de la santé bucco-dentaire sur l’individu.

Actuellement, les représentants de l’industrie sucrière et leurs partisans font pression sur les gouvernements et les organisations scientifiques pour influencer les décisions politiques et les directives professionnelles. Une plus grande transparence et un contrôle plus strict des conflits d’intérêts financiers sont nécessaires de toute urgence pour limiter l’influence de l’industrie dans les politiques de réduction du sucre.

Des politiques en amont pour favoriser des choix plus sains

Basé sur le leçons tirées de la lutte antitabac et plus particulièrement l'impact mondial de la Convention-cadre pour la lutte antitabac, pour réduire efficacement la consommation de sucre au niveau de la population, il faut un ensemble complet de mesures politiques intégrées. Une législation, une réglementation et des politiques fiscales en amont sont toutes nécessaires pour lutter contre la disponibilité, le prix et la commercialisation des aliments et des boissons sucrés.

Nous avons besoin de contrôles beaucoup plus stricts pour améliorer étiquetage alimentaire permettre aux consommateurs de faire des choix éclairés et plus sains. Actuellement, de nombreux produits alimentaires et boissons hautement transformés portent des étiquettes trompeuses ou déroutantes qui cachent essentiellement leur teneur élevée en sucre.

Des réglementations plus strictes sont également nécessaires en ce qui concerne stratégies de marketing utilisé par l'industrie alimentaire pour promouvoir ses produits spécifiquement aux enfants et aux jeunes. Les agences de normalisation de la publicité doivent restreindre et réglementer les stratégies de marketing et de promotion utilisées par l'industrie alimentaire. Dans plusieurs pays, des contrôles publicitaires ont été introduits pour interdire la diffusion de publicités télévisées de produits sucrés destinées aux jeunes enfants avant 8 heures.

Dans un nombre croissant de pays, le gouvernement taxes ou prélèvements ont été introduits sur les boissons sucrées pour décourager leur consommation. Dans des pays comme le Mexique, ces mesures fiscales se sont révélées efficaces réduire la consommation de boissons sucrées et les niveaux de surpoids. le introduction de la taxe sur le sucre au Royaume-Uni en 2018 a encouragé l'industrie alimentaire à reformuler ses produits réduire leur teneur en sucre pour éviter une hausse des prix. Cependant, malgré des preuves encourageantes, En Europe, seulement environ un tiers des gouvernements ont introduit une taxe sur le sucre sur les boissons sucrées.

Des mesures sont également nécessaires pour limiter l'influence de l'industrie sur l'élaboration des politiques, la recherche et la formation des futurs professionnels de la santé. Actuellement, les représentants de l’industrie sucrière et leurs partisans font pression sur les gouvernements et les organisations scientifiques pour influencer les décisions politiques et les directives professionnelles. Une plus grande transparence et un contrôle plus strict des conflits d’intérêts financiers sont nécessaires de toute urgence pour limiter l’influence de l’industrie dans les politiques de réduction du sucre.

Saisir l’instant présent : réduire le sucre pour un avenir plus sain

Dans le cadre d'un développement important pour la santé bucco-dentaire mondiale, le L'Assemblée mondiale de la santé (OMS) a adopté la résolution WHA74.5 en mai 2021, dirigé par le Sri Lanka et soutenu par 41 autres pays. Cette résolution historique a ouvert la voie à une série de documents politiques de l’OMS visant à promouvoir des politiques nationales promouvant la santé bucco-dentaire, à lutter contre les inégalités en matière de santé bucco-dentaire et à réorganiser les systèmes de santé bucco-dentaire.

Cette importante fenêtre d’opportunité constitue le moment idéal pour prendre des mesures politiques audacieuses en amont sur la réduction du sucre. Les approches individualisées visant à réduire la consommation de sucre sont vouées à l’échec. Au lieu de cela, une législation, une réglementation et des politiques fiscales en amont sont toutes nécessaires pour lutter contre la disponibilité, le prix et la commercialisation des aliments et des boissons sucrés.

Richard Watt
Professeur de santé publique dentaire at University College London

Le professeur Richard G Watt est directeur de la recherche, du développement et de l'innovation au Central North West London NHS Foundation Trust et professeur et consultant honoraire en santé publique dentaire à l'UCL. En 2019, il a été nommé directeur du Centre collaborateur de l'Organisation mondiale de la santé sur les inégalités en matière de santé bucco-dentaire et la santé publique à l'UCL.

Après avoir obtenu son diplôme de dentiste à l'Université d'Édimbourg, il a travaillé dans le service dentaire communautaire du NHS, puis a étudié pour une maîtrise et un doctorat en santé publique dentaire à l'UCL. Au cours des 28 dernières années, il a été universitaire au département d'épidémiologie et de santé publique de l'UCL. Il dirige actuellement un essai financé par le NIHR évaluant une intervention parentale communautaire.

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