Tirer les leçons du passé pour restaurer la santé de la nation et prévenir l'aggravation des inégalités de santé après COVID-19

Une population en bonne santé est l'un des atouts les plus importants de toute nation. Nous savons depuis longtemps que tout le monde n'a pas la même possibilité d'accéder aux choses dont ils ont besoin pour mener une vie saine, comme un travail de bonne qualité et un logement stable et sûr. Nous pouvons maintenant voir que la pandémie de COVID-19 se reproduit et exacerbe les inégalités de santé profondément enracinées. Sans action concertée, cette crise sanitaire deviendra aussi une crise des inégalités de santé.

 

Écrit par Rita Ranmal et Tim Elwell-Sutton, l'équipe Healthy Lives, The Health Foundation

 

L'image du Royaume-Uni avant la pandémie de COVID-19

L’ critique originale de Marmot publié en 2010 a été un moment décisif dans l'étude des inégalités de santé en Angleterre. Il a montré des différences frappantes dans les résultats de santé entre les personnes vivant dans les communautés les moins et les plus défavorisées. Dix ans plus tard, le suivi Rapport marmotte – publié par l’Institute of Health Equity et commandé par la Fondation Santé – montre que les choses ont empiré et que les progrès sont insuffisants pour remédier aux différences injustes et évitables dans la santé et le bien-être des personnes. Au cours de la dernière décennie, l'amélioration de l'espérance de vie en Angleterre est au point mort après près d'un siècle d'amélioration constante. Si le ralentissement de l'amélioration de l'espérance de vie est généralisé dans les pays à revenu élevé comparables, il a été plus rapide et sévère au Royaume-Uni qu'ailleurs. Les gens peuvent désormais s'attendre à passer une plus grande partie de leur vie en mauvaise santé qu'il y a 10 ans - surtout s'ils sont moins bien lotis - et il existe un écart de 19 ans d'espérance de vie en bonne santé entre les communautés les plus et les moins défavorisées.

L'impact du COVID-19 sur la santé et les inégalités de santé

La pandémie COVID-19 a a mis en évidence les inégalités de santé. Alors que chaque partie de la population a été touchée par la crise actuelle, certaines communautés ont été beaucoup plus durement touchées à la fois par le virus lui-même et par les mesures prises pour contrôler sa propagation.

Des preuves commencent à émerger, par exemple, de l'impact inégal de la fermeture de l'économie. Par exemple un récent enquête des ménages britanniques ont constaté que les plus faibles revenus ont été les plus touchés par la perte de revenus, les pertes les plus graves étant pour les parents isolés.

L’impact inégal du COVID-19 a également mis en évidence les inégalités auxquelles sont confrontés les Communautés noires, asiatiques et ethniques minoritaires. Récent données montre que certains groupes ethniques courent un risque beaucoup plus élevé de mourir du COVID-19 que le reste de la population (par exemple, les hommes noirs sont quatre fois plus susceptibles d'être décédés du COVID-19 que leurs pairs blancs).

Apprendre du passé pour améliorer la santé des nations

L'une des principales leçons à tirer du passé est l'importance d'une action concertée sur les déterminants plus larges de la santé - les circonstances dans lesquelles nous vivons, du soutien que nous recevons pendant nos premières années à nos conditions de travail, de logement et de communautés plus tard dans la vie. L'amélioration de la santé et la réduction des inégalités nécessitent une action dans l'ensemble du gouvernement ainsi qu'une collaboration avec les communautés et le secteur privé. C'est pourquoi une stratégie nationale intergouvernementale sur les inégalités en matière de santé, soutenue par la responsabilisation et le leadership de haut niveau du gouvernement, est l'une des principales recommandations du rapport Marmot 10 ans après. Une précédente stratégie nationale sur les inégalités de santé en Angleterre, qui a pris fin en 2010, a été associée à amélioration des inégalités de santé.

Une autre leçon du passé est que les décisions d'investissement à court terme peuvent avoir des conséquences négatives sur la santé à long terme. Au cours des 10 dernières années d'austérité économique en Angleterre, les services de prévention et de création de santé ont été les plus durement touchés par les réductions des dépenses publiques. Il semble probable que ces décisions aient contribué à de faibles progrès en matière d'espérance de vie et à un creusement des inégalités. Il existe un risque réel que le même schéma se répète à la suite de COVID-19. Alors que nous entrons dans la phase de reprise au cours des prochains mois, il est essentiel que le gouvernement accorde la priorité investissement préventif à plus long terme dans la santé qui est ciblé aux bons endroits; les domaines de dépenses créateurs de santé tels que le logement et les services à l'enfance.

L'une des conclusions les plus frappantes du rapport Marmot est que les différences régionales et socio-économiques en matière de santé sont importantes et croissantes. Dirigé localement, approches basées sur le lieu sera vitale pour créer des conditions de vie saines, dans le cadre de la phase de reprise. Les communautés apportent une contribution vitale à la santé et au bien-être, mais le rapport Marmot a souligné que les communautés défavorisées en Angleterre ont vu des biens physiques et communautaires vitaux perdus, des ressources et des financements réduits et des services publics coupés au cours de la dernière décennie, ce qui a nui à la santé et creusé les inégalités. Ce sont certaines des communautés qui sont susceptibles d’être les plus durement touchées par COVID-19. L'implication véritable et effective des communautés dans les décisions dans le cadre de la phase de relèvement sera cruciale. Le Accord de Wigan en Angleterre est un excellent exemple d'une approche réussie de l'engagement communautaire.

Conclusion

La pandémie de COVID-19 a présenté au Royaume-Uni, et à de nombreux autres pays, des défis sociétaux inédits depuis une génération. Un énorme effort est nécessaire aujourd'hui et dans les années à venir pour éviter cette aggravation des inégalités de santé existantes. Restaurer le pays en bonne santé et combler le fossé des inégalités de santé nécessitera une action audacieuse de la part du gouvernement national et un engagement à long terme pour créer les conditions d'une bonne santé. Nous devons saisir l'opportunité de COVID-19 pour définir la direction d'un avenir plus sain et inverser la tendance des inégalités. La pandémie pourrait être un moment décisif dans la création de la volonté sociale et politique de construire une société qui valorise la santé de chacun maintenant et à long terme.

Rita Ranmal
Gestionnaire de programmes et politiques, équipe Vie saine at La Fondation de la Santé | + de publications

Rita est responsable des programmes et des politiques au sein de l'équipe Healthy Lives de la Health Foundation et soutient une gamme de projets et de programmes visant à promouvoir une vie plus saine.

Tim Elwell Sutton
Directrice adjointe des partenariats stratégiques, équipe Healthy Lives at La Fondation de la Santé | + de publications

Tim est un spécialiste de la santé publique expérimenté avec une expérience de travail dans les secteurs public et à but non lucratif au Royaume-Uni et à l'étranger. Il a rejoint la Health Foundation en juin 2018 en tant que directeur adjoint des partenariats stratégiques dans l'équipe Healthy Lives, travaillant à aborder les déterminants plus larges de la santé.

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