Vieillir en bonne santé et actif : regarder à travers une lentille économique

L'amélioration de l'espérance de vie en Europe est un triomphe pour la santé publique et les services de santé. Mais elle a aussi entraîné de grands changements dans la structure par âge des populations. Cela a soulevé des inquiétudes quant à la plus petite proportion de la population qui travaillera, aux effets possibles sur la croissance économique, à l'abordabilité des retraites et aux coûts et à la fourniture des soins de santé et sociaux. (Cylus et coll., 2019a)

Les bienfaits de la promotion de la santé

Bien que le vieillissement pose des défis, une analyse plus approfondie suggère qu'avec des politiques appropriées, les pays seront en mesure de faire face. Heureusement, au niveau de la population, le vieillissement – ​​c'est-à-dire le changement dans la composition par âge de la population – est un processus lent, et nous avons le temps de planifier. Il existe des outils (par exemple, le simulateur PASH de l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé) qui permettent aux pays de projeter les futures dépenses de santé et les revenus nécessaires pour payer les besoins de soins, et qui permettent d'explorer les effets de différentes politiques (Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé, 2022 ; Cylus et al., 2022). Le simulateur PASH a été utilisé pour soutenir les débats politiques en Europe ainsi qu'en dehors de la région (Normand et coll., 2022).

Bien que les preuves indiquant si les personnes vieillissent en meilleure ou en moins bonne santé que celles des générations précédentes soient mitigées, il existe de bonnes preuves que nous pouvons améliorer la santé et l'indépendance des personnes de tous âges. (Rechel et coll., 2020). La promotion de la santé s'est avérée rentable pour réduire les besoins et les coûts des soins, et les politiques qui aident les gens à rester actifs peuvent améliorer la santé. L'espérance de vie a augmenté pour tous, mais a été particulièrement rapide chez les hommes, ce qui signifie que la proportion de personnes âgées vivant en couple a augmenté. Les ménages de deux personnes ont tendance à être plus viables et à nécessiter moins de soins.

La promotion de la santé s'est avérée rentable pour réduire les besoins et les coûts des soins, et les politiques qui aident les gens à rester actifs peuvent améliorer la santé. 

©Photo par Maick Maciel sur Unsplash
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Débloquer des ressources

Une préoccupation fréquemment exprimée est qu'il y aura moins de travailleurs et plus de personnes qui ne travailleront pas (Avendano et Cylus, 2019). Cela a des implications pour l'économie ainsi que pour les finances publiques et potentiellement le système de santé, s'il est financé en grande partie par des cotisations sociales liées au marché du travail (Cylus et coll., 2019b). Des indicateurs tels que le ratio de soutien aux personnes âgées peuvent être très trompeurs. Les projections suggèrent que si le nombre de personnes de plus de 65 ans augmentera dans la plupart des pays, la proportion de la population adulte handicapée restera relativement stable. Les personnes âgées en bonne santé peuvent être très productives dans le travail rémunéré et non rémunéré. Des preuves antérieures suggéraient que les travailleurs âgés sont généralement moins productifs, mais cela pourrait ne plus être le cas car le besoin de force physique a diminué. Alors que certaines personnes souhaitent prendre leur retraite et que celles qui continuent à travailler dans des emplois insatisfaisants ont tendance à avoir une moins bonne santé, celles dont les emplois sont épanouissants restent productives, tirent profit du fait de continuer à travailler et semblent jouir d'une meilleure santé. Cela suggère qu'une meilleure conception des rôles pour les travailleurs âgés peut débloquer une ressource utile.

De nombreuses personnes âgées contribuent de manière significative en tant que bénévoles, en effectuant un travail non rémunéré. Ils sont une ressource clé pour s'occuper des petits-enfants, ce qui permet aux enfants adultes de rester sur le marché du travail. Ils sont la plus grande source de soins non rémunérés pour les autres personnes âgées et jouent un rôle important dans le soutien de la fourniture formelle de soins de santé et de soins de longue durée.

Coûts des soins de santé

Une autre préoccupation est l'augmentation apparemment inévitable des coûts futurs des soins de santé. Ce n'est ni inévitable ni ingérable (Williams et coll., 2019). C'est un peu un mythe que le vieillissement entraîne une augmentation des coûts.  Des attentes croissantes à tous les âges, une disponibilité accrue d'interventions efficaces et des choix politiques sont tous plus importants. Les preuves montrent que les coûts apparemment élevés des soins aux personnes âgées sont en réalité les coûts élevés des soins de fin de vie, et nous ne mourons chacun qu'une seule fois (Normand et coll., 2021). Des coûts de fin de vie élevés sont encourus pour une très faible proportion de personnes décédées. Des études ont montré qu'une évaluation minutieuse des besoins et un soutien pour de meilleurs choix améliorent l'expérience en fin de vie et peuvent réduire les coûts. De plus, les coûts de fin de vie sont plus faibles chez les personnes décédées plus âgées, de sorte que le passage aux personnes décédées à un âge plus avancé devrait entraîner une baisse des coûts de fin de vie. Les pays peuvent choisir de dépenser plus pour les soins de santé, mais le vieillissement jouera tout au plus un petit rôle.

Ce qui est clair, c'est qu'il y aura probablement une augmentation importante (proportionnelle) des coûts des soins de longue durée. Il a été démontré que ceux-ci augmentent avec l'âge. Cependant, la part actuelle du PIB consacrée aux soins de longue durée est faible, de sorte que la forte augmentation proportionnelle représente une modeste augmentation absolue.  Il devrait également être possible dans de nombreux pays de fournir des soins de longue durée plus efficaces, avec plus de réadaptation, plus de soutien à la vie indépendante et moins de dépendance vis-à-vis des soins institutionnels.

Une lentille économique

Malgré la vision commune du vieillissement comme une bombe à retardement démographique, les preuves suggèrent une histoire plus complexe (Greer et coll., 2022). L'application d'une lentille économique au vieillissement de la population révèle certains défis, mais aussi certaines opportunités. Dans de nombreux cas, les personnes âgées sont une ressource et non un coût, et avec les bonnes politiques, elles peuvent contribuer à la fois au travail rémunéré et non rémunéré. Dans une certaine mesure, cela peut réduire l'effet sur la main-d'œuvre. Toute augmentation des coûts des soins liés au vieillissement sera lente et suffisamment modeste pour être gérable.

©Photo de Marek pour Pexel
©Photo de Marek pour Pexel

L'application d'une lentille économique au vieillissement de la population révèle certains défis, mais aussi certaines opportunités. Dans de nombreux cas, les personnes âgées sont une ressource et non un coût, et avec les bonnes politiques, elles peuvent contribuer à la fois au travail rémunéré et non rémunéré. 

 

  1. Avendano M, Cylus J. 2019. Travailler à un âge avancé : pourquoi c'est important, comment cela affecte la santé et les options politiques pour soutenir la capacité de santé au travail.  L’ Série sur l'économie du vieillissement sain et actif. Copenhague (Danemark) : Organisation mondiale de la santé 2019 (agissant en tant qu'organisation hôte et secrétariat de l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé). Disponible à: https://eurohealthobservatory.who.int/publications/i/working-at-older-ages-why-it-s-important-how-it-affects-health-and-the-policy-options-to-support-health-capacity-for-work-study
  2. Cylus J, Figueras J, Normand C. 2019a. Le vieillissement de la population signifiera-t-il la fin de l'État-providence ? Un examen des données probantes et des options politiques. L’ Série sur l'économie du vieillissement sain et actif. Copenhague (Danemark) : Organisation mondiale de la santé 2019 (agissant en tant qu'organisation hôte et secrétariat de l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé). Disponible à: https://eurohealthobservatory.who.int/publications/i/will-population-ageing-spell-the-end-of-the-welfare-state-a-review-of-evidence-and-policy-options-study
  3. Cylus J, Roubal T, Ong P, Barber S. 2019b. Financement durable de la santé avec une population vieillissante : implications de différents mécanismes de collecte de revenus et options politiques. L’ Série sur l'économie du vieillissement sain et actif. Copenhague (Danemark) : Organisation mondiale de la santé 2019 (agissant en tant qu'organisation hôte et secrétariat de l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé). Disponible à: https://eurohealthobservatory.who.int/publications/i/sustainable-health-financing-with-an-ageing-population-implications-of-different-revenue-raising-mechanisms-and-policy-options-study
  4. Cylus J, Williams GA, Carrino L, Roubal T, Barber S. 2022. Vieillissement de la population et financement de la santé : une méthode pour prévoir les deux faces d'une même médaille. Politique de la santé 126 (12) 1226-1232. https://doi.org/10.1016/j.healthpol.2022.10.004
  5. Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé. 2022. Simulateur PASH (Population Aging financial Sustainability gap for Health systems). Disponible à: https://eurohealthobservatory.who.int/themes/observatory-programmes/health-and-economy/population-ageing-financial-sustainability-gap-for-health-systems-simulator
  6. Greer SL, Lynch J, Reeves A, Falkenbach M, Gingrich J, Cylus J, Bambra C. Vieillissement et santé : la politique d'un meilleur vieillissement. Figueras J, McKee M, Mossialos M, Busse R (eds.) Cambridge : Cambridge University Press. Disponible à: https://eurohealthobservatory.who.int/publications/m/ageing-and-health-the-politics-of-better-policies
  7. Normand C, Williams GA, Cylus J. 2022. Les implications du vieillissement de la population pour le financement de la santé dans la Région du Pacifique occidental : Exploration de scénarios futurs et d'options politiques pour certains pays à l'aide du simulateur PASH. Série sur les aspects économiques d'un vieillissement sain et actif Nouvelles données probantes pour la Région du Pacifique occidental. Organisation mondiale de la santé 2022 (agissant en tant qu'organisation hôte et secrétariat de l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé). Disponible à: https://eurohealthobservatory.who.int/publications/i/the-implications-of-population-ageing-for-health-financing-in-the-western-pacific-region-exploring-future-scenarios-and-policy-options-for-selected-countries-using-the-pash-simulator
  8. Normand C, May P, Johnston B, Cylus J. 2021. Soins de santé et services sociaux en fin de vie : les politiques peuvent-elles réduire les coûts et améliorer les résultats ? L’ Série sur l'économie du vieillissement sain et actif. Copenhague (Danemark) : Organisation mondiale de la santé 2021 (agissant en tant qu'organisation hôte et secrétariat de l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé). Disponible à: https://eurohealthobservatory.who.int/publications/i/health-and-social-care-near-the-end-of-life-can-policies-reduce-costs-and-improve-outcomes
  9. Rechel B, Jagger C, McKee M. 2020. Vivre plus longtemps, mais en meilleure ou en moins bonne santé ? L’ Série sur l'économie du vieillissement sain et actif. Organisation mondiale de la santé 2019 (agissant en tant qu'organisation hôte et secrétariat de l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé). 2020. Disponible sur : https://eurohealthobservatory.who.int/publications/i/living-longer-but-in-better-or-worse-health
  10. Williams G, Cylus J, Roubal T, Ong P, Barber S. 2019. Financement durable de la santé avec une population vieillissante : le vieillissement de la population entraînera-t-il une croissance incontrôlée des dépenses de santé ? L’ Série sur l'économie du vieillissement sain et actif. Copenhague (Danemark) : Organisation mondiale de la santé 2019 (agissant en tant qu'organisation hôte et secrétariat de l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé). Disponible à: https://eurohealthobservatory.who.int/publications/i/sustainable-health-financing-with-an-ageing-population-will-population-ageing-lead-to-uncontrolled-health-expenditure-growth
Charles Normand
Professeur d'économie des soins palliatifs et de la réadaptation | + de publications

Charles Normand est professeur d'économie des soins palliatifs et de la réadaptation au Cicely Saunders Institute du King's College de Londres, professeur émérite au Trinity College de Dublin et professeur honoraire d'économie de la santé à la London School of Hygiene and Tropical Medicine. Ses principaux intérêts de recherche actuels portent sur le financement des soins de santé et l'économie du vieillissement et les soins palliatifs et de fin de vie. Il a travaillé sur une série d'études sur les aspects économiques et sanitaires du vieillissement en Irlande. Il a collaboré pendant de nombreuses années avec l'OMS et avec l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé et codirige actuellement un programme de travail sur le vieillissement de la population et son impact sur la santé et l'aide sociale. Il a récemment co-écrit la note d'orientation de l'Observatoire sur les soins de fin de vie et la prochaine note sur le vieillissement et le financement des soins de santé pour le Bureau régional du Pacifique occidental.

Gemma Williams
Chercheur à l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé | + de publications

Gemma est membre du pôle londonien de l'Observatoire et est basée à la London School of Economics and Political Science.

Elle mène des recherches comparatives sur les systèmes de santé, en se concentrant principalement sur le personnel de santé, la politique de financement de la santé, les inégalités de santé, le vieillissement en bonne santé, la santé numérique et la migration et la santé.

Jonathan Cylus
Responsable de l'Observatoire européen des systèmes et des politiques de santé (London Hubs) | + de publications

Jon Cylus est à la tête des pôles londoniens de l'Observatoire basés à la fois à la London School of Economics, où il est chercheur principal, et à la London School of Hygiene and Tropical Medicine, où il est chercheur honoraire.

Ses principales recherches portent sur les systèmes de santé, se concentrant principalement sur la politique de financement de la santé, l'économie de la santé et la performance des systèmes de santé, ainsi que sur l'économie du vieillissement de la population.

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