La triple menace de l'Europe : garantir notre eau, notre alimentation et notre santé pour un avenir durable

La pénurie d’eau jette une ombre inquiétante sur notre santé et sur nos moyens de subsistance, une menace qui ne fera que s’intensifier si nous n’agissons pas. Bien qu’il existe des politiques et des réglementations pour gérer l’utilisation de l’eau et la résilience des écosystèmes, les menaces croissantes du changement climatique, de la surconsommation et de la pollution exigent des mesures plus strictes pour renforcer la sécurité de l’eau. Les effets d’entraînement de la pénurie d’eau s’étendent au-delà des problèmes de santé immédiats, alimentant les conflits et les déplacements qui aggravent la crise sanitaire. Cette dure réalité souligne l’urgence de lutter contre la pénurie d’eau pour préserver le bien-être de nos communautés aujourd’hui et pour les générations à venir.

Lorena Savani et Carmen Galindo d'EIT Food se penchent sur les liens complexes entre la pénurie d'eau, les systèmes alimentaires et la santé en Europe.

L’eau est une ressource essentielle pour que nous puissions tous survivre et prospérer, mais la disponibilité de l’eau constitue un défi croissant. Jusqu'à la moitié de la population mondiale On prévoit que les populations vivront dans des zones confrontées à une pénurie d’eau d’ici 2025. Tant au niveau individuel que sociétal, notre bien-être dépend de l’accès à une eau salubre et propre.

Risques et implications pour la santé

Un mauvais accès à l’eau est étroitement lié à une série de risques pour la santé. Cela inclut le mauvais assainissement, la malnutrition et les problèmes de santé mentale et économiques résultant de la sécheresse. L'innovation, l'entrepreneuriat et l'éducation sont essentiels à l'amélioration de l'approvisionnement en eau en Europe et les mesures politiques holistiques des dirigeants européens devraient relier l'eau et la sécurité alimentaire.

En Europe, les conséquences du réchauffement climatique signifient que les sécheresses et la pénurie d'eau ne sont plus des événements rares – selon le EEE, 30 % des Européens sont touchés par le stress hydrique au cours d'une année moyenne. Ceci est particulièrement répandu dans le sud de l’Europe, qui est confronté à un grave stress hydrique tout au long de l’année. Dans certaines régions, même si l’approvisionnement en eau est suffisant en quantité, la qualité est insuffisante pour son utilisation – par exemple, sa salinité et sa conductivité électrique (EC) peuvent être trop élevées pour être utilisées pour les activités agricoles.

Avec trois emplois sur quatre qui en dépendent dans le monde, l’eau est l’élément vital de notre économie, de nos industries et de nos fonctions sociétales. Le stress hydrique peut également exacerber les inégalités sociales existantes : à l’échelle mondiale, il pèse de manière disproportionnée sur les femmes et les enfants, et affecte indirectement la santé des agriculteurs et des communautés rurales qui dépendent des écosystèmes d’eau douce pour leurs moyens de subsistance.

Selon les projections, près de la moitié de la population mondiale vivra dans des zones confrontées à une pénurie d'eau d'ici 2025.

Nourrir le problème

Notre système alimentaire est intrinsèquement lié à l’eau et est donc à la fois une cause et une victime de la pénurie d’eau. Même si le stress hydrique a des causes complexes, l’agriculture est la principale le plus grand consommateur d'eau en Europe et joue un rôle central à la fois dans le problème et dans la solution. La demande en eau pour les cultures et le bétail a augmenté de 100 % au cours du siècle dernier, l'élevage devenant de plus en plus gourmand en eau à mesure que la consommation de viande continue d'augmenter.

Il est urgent de s’attaquer à l’impact des activités agricoles sur nos sources d’eau existantes, le secteur dans son ensemble étant responsable de 78 % de la pollution mondiale des océans et des eaux douces. Le rejet de produits agrochimiques, de sédiments et de matières organiques dans les plans d’eau peut avoir des effets dévastateurs sur les écosystèmes aquatiques, ainsi que sur la santé humaine et d’autres activités de production alimentaire.

En Italie, plus 30% des ménages n’ont pas un accès régulier à l’eau tout au long de l’année. Des substances hautement polluantes telles que des pesticides, des insecticides et des engrais ont été détectées dans les aquifères et les égouts, menaçant de graves conséquences sur la santé, et les citoyens ont déjà dû faire face à une interdiction d'eau domestique pour leur usage personnel en raison d'une concentration d'arsenic.

Agir sur la nourriture et l’eau

Relever le défi multiforme de la sécurité de l’eau en Europe nécessite une approche globale. L’Europe doit renforcer la résilience de ses écosystèmes et utiliser l’eau plus efficacement afin de minimiser les impacts du stress hydrique sur les populations et l’environnement. Des politiques qui contribuent à diversifier les protéines que nous consommons en Europe peut alléger la pression sur les ressources en eau, tout en contribuant également à garantir l’accès de tous à une alimentation saine et abordable. Il est également positif de constater l’ambition des décideurs politiques de l’UE Le Parlement européen a récemment voté en faveur de politiques visant à réduire la pollution des eaux souterraines et des eaux de surface et à améliorer les normes européennes de qualité de l’eau.

Heureusement, la communauté agroalimentaire européenne reconnaît également le besoin urgent d’agir, les acteurs du système alimentaire identifiant la « gestion de l’eau » comme l’un des quatre principaux besoins du marché dans un contexte de crise. récente enquête de l'EIT sur l'alimentation. Les solutions innovantes jouent déjà un rôle central, qu’il s’agisse d’inverser la pénurie d’eau ou de transformer les industries pour garantir une gestion durable de l’eau.

L’Europe doit renforcer la résilience de ses écosystèmes et utiliser l’eau plus efficacement afin de minimiser les impacts du stress hydrique sur les populations et l’environnement.

Lutter contre la pénurie d’eau en Europe du Sud

programme inter-KIC de l'EIT, "Trouver des solutions innovantes à la pénurie d’eau en Europe du Sud, vise à améliorer les connaissances et à surmonter les obstacles pour lutter contre la pénurie d'eau dans la région grâce à l'innovation, l'entrepreneuriat, l'éducation et la communication. Un élément du programme, Échelle InnoWise, a déjà vu plus de 80 scaleups bénéficier d'un mentorat et d'une formation sur mesure pour développer des solutions visant à améliorer la gestion de l'eau et à optimiser l'approvisionnement et la demande en eau.

Au cours du programme, les participants sélectionnés ont eu l'occasion de rencontrer des utilisateurs finaux potentiels, allant des entreprises alimentaires et agricoles aux compagnies municipales des eaux, et ont été chargés de fournir des solutions à une étude de cas donnée. L'une de ces startups et récente lauréate du prix de l'innovation commercialisée d'EIT Food, Eau de Sol, a mis au point une technologie permettant d'augmenter les approvisionnements en eau propre avec Fontaine SunAir®, qui produit de l'eau potable à partir de ressources renouvelables. L'eau récupérée gagne également du terrain au niveau européen en tant que solution innovante à la pénurie d'eau, avec des entreprises comme biobleu spécialisée dans les solutions de réutilisation de l'eau pour les systèmes agroalimentaires grâce à des technologies telles que la filtration, les bioréacteurs à membrane et l'osmose inverse.

Initiatives transformatrices visant à lutter contre la pénurie d’eau

De nouveaux outils et technologies révolutionnent déjà les approches des agriculteurs face à la pénurie d'eau, comme les données satellitaires qui les aident à passer à une « agriculture intelligente ». Agricolus, une startup italienne au sein de l'EIT Food RisingFoodStars programme, a développé une plate-forme cloud qui permet aux producteurs de produits alimentaires de prévoir les rendements et d'optimiser les intrants tels que les engrais, les traitements et l'eau. Ces technologies ont un potentiel de transformation, non seulement en augmentant l’efficacité de l’eau, mais également en augmentant les rendements.

Pour améliorer l'innovation et les solutions collaboratives à la pénurie d'eau, EIT Food a développé un cours complet, «Nexus eau-alimentation : l'avenir de l'eau et de la sécurité alimentaire », adapté aux étudiants et aux professionnels pour faire progresser leur carrière dans la recherche, la gestion de l'eau, l'agriculture durable et l'économie circulaire. Toute personne intéressée par la question peut également accéder à un cours d'introduction en ligne'Adaptation à la rareté de l’eau.

Et ensuite?

La pénurie d'eau constitue une menace importante pour la santé et les moyens de subsistance, qui continuera de s'aggraver si aucune mesure n'est prise pour améliorer l'utilisation et la gestion de l'eau en Europe. Alors que des politiques et des réglementations sont en place pour lutter contre l’utilisation de l’eau et la résilience des écosystèmes, les menaces croissantes du changement climatique, de la surconsommation et de la pollution signifient qu’il faut faire davantage pour renforcer la sécurité de l’eau.

Il existe un énorme potentiel dans les solutions innovantes qui existent déjà, qui doivent désormais être développées en collaboration avec les communautés touchées par la pénurie d’eau, et priorisées en matière d’investissement afin de se développer et d’évoluer. Si nous voulons réellement améliorer la santé et le bien-être de notre société, nous devons intégrer la sécurité de l’eau dans la transformation de notre système alimentaire.

Lorena Savani
Carmen Galindo
Responsable grands comptes

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