Condiciones laborales, enfermedades crónicas y desigualdades: lo que nos dice la investigación

Trabajadores de la fábrica de alimentos
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El empleo y las condiciones laborales deficientes contribuyen sustancialmente a las desigualdades en las enfermedades crónicas en toda Europa. La Dra. Courtney McNamara del Centro de Investigación de Desigualdades en Salud Global explica la evidencia más reciente. Sostiene que para evitar desigualdades aún mayores en la salud, los planes de recuperación post-COVID deberían enfocarse en estas condiciones nocivas y promover políticas de protección social que permitan prosperar a todos los trabajadores.

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La asociación entre ocupación y salud ha sido ampliamente documentada. En Europa, los trabajadores de los peldaños más bajos de la escala ocupacional informan tasas más altas de enfermedades no transmisibles (ENT) que los que están por encima de ellos. ¿Significa esto que los trabajos realizados por personas de clases ocupacionales más bajas son más perjudiciales para la salud? Y si es así, ¿cuáles son las características ocupacionales que producen estas desigualdades?

Condiciones de empleo, desigualdades y ENT: el último análisis

En una análisis reciente, encontramos evidencia que sugiere que las condiciones de empleo atípicas, como trabajar a tiempo parcial o bajo un contrato temporal, son un factor principal que contribuye a las desigualdades en las ENT en toda Europa. Específicamente, analizamos países en diferentes regiones de Europa y descubrimos que cuando contabilizamos (controladas estadísticamente) las condiciones de empleo atípicas, las desigualdades en las ENT se redujeron, a veces de manera espectacular. Para los países de las regiones occidental y noroccidental de Europa (es decir, Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Irlanda, Países Bajos, Suiza y el Reino Unido), por ejemplo, observamos reducciones en el rango del 41% al 69% para las mujeres y del 66% al 95%. % para los hombres.

También analizamos lo que sucedió con las desigualdades en las ENT después de tener en cuenta las diferentes condiciones de trabajo deficientes. Las malas condiciones de trabajo pueden estar relacionadas con exposiciones ergonómicas perjudiciales, como posiciones de trabajo dolorosas o peligros físicos peligrosos, como ruidos fuertes. Una vez más, las reducciones fueron sustanciales. Para el mismo conjunto de países de Europa occidental y noroccidental, encontramos que las desigualdades relativas en las ENT se redujeron entre un 10% y un 66%.

Estructuras de empleo y condiciones laborales

Nuestro trabajo lo corrobora otros estudios que también han encontrado que el empleo y las condiciones laborales contribuyen sustancialmente a las desigualdades en salud. Sin embargo, a diferencia de muchos de estos estudios, también analizamos lo que sucedió cuando contabilizamos ambos empleo atípico y malas condiciones de trabajo simultáneamente. Es importante tener en cuenta ambos tipos de condiciones simultáneamente. Esto se debe a que es probable que los trabajadores con condiciones de empleo precarias también estén más expuestos a condiciones laborales deficientes. Como tal, no tener en cuenta ambos tipos de condiciones corre el riesgo de subestimar el papel de las condiciones laborales en las desigualdades en salud. Cuando contabilizamos ambos tipos de afecciones, encontramos reducciones particularmente grandes en las desigualdades en la depresión y la obesidad. Las reducciones estuvieron en el rango del 60 al 99% tanto para mujeres como para hombres. Encontramos esto en casi todas las regiones de Europa.

Argumentamos que nuestros resultados exigen un mayor enfoque en el empleo y las condiciones laborales para abordar las ENT. Esta es una desviación de las estrategias estándar de prevención de ENT que se enfocan en alejar a las personas de comportamientos como fumar o beber demasiado alcohol.

Sin embargo, nuestros resultados adquieren un nuevo significado en el contexto de COVID-19. Desde el comienzo de la pandemia, ha quedado claro que las personas que padecen ENT corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente o morir a causa del virus. Los resultados de nuestro trabajo sugieren que un enfoque en la mejora de las condiciones ocupacionales podría ser una estrategia importante, no solo para limitar las desigualdades en las ENT, sino también para limitar las desigualdades en los resultados de COVID-19.

Más allá de la pandemia hacia la recuperación económica

Con el tiempo, también ha quedado claro que las consecuencias económicas de la pandemia están afectando de manera desproporcionada a los trabajadores precarios al generar un mayor empleo e inseguridad financiera entre las personas en trabajos mal pagados y poco cualificados. En este contexto, nuestros resultados advierten que si no actuamos en estas condiciones de empleo, es probable que COVID-19 lleve a una carga aún mayor de ENT entre las personas que ya sufren más durante la pandemia.

Por tanto, necesitamos urgentemente una acción eficaz para eliminar el empleo precario y sus efectos nocivos para la salud. Investigación previa nos ha demostrado que las políticas de protección social son una herramienta importante que puede salvaguardar la salud en tiempos de crisis económica. Las investigaciones emergentes nos muestran que estas políticas también son importantes para proteger a los trabajadores vulnerables durante la pandemia. A medida que se debaten las estrategias de recuperación económica de COVID-19, los responsables políticos deben apuntar más allá de un "regresar a la normalidad". Deben tratar de eliminar el empleo nocivo y promover políticas de protección social que permitan prosperar a todos los trabajadores.

 
Dra. Courtney L. McNamara
Dra. Courtney L. McNamara
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El Dr. McNamara es investigador principal del Centro de Investigación de Desigualdades en Salud Global (CHAIN). Su trabajo se centra en cómo la salud y la equidad en salud se ven afectadas cuando los procesos globales, relacionados por ejemplo con el comercio internacional o COVID-19, generan vulnerabilidades en el mercado laboral como el desempleo o la inseguridad financiera.

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