La historia de Italia: COVID-19 y la inequidad

Italia fue el primer país europeo en ser afectado por la pandemia de COVID-19. Mientras el resto del mundo observaba, el personal del Instituto Nacional de Salud de Italia estaba bajo presión para comprender la propagación de la enfermedad, los impactos en la salud y las desigualdades, y las conexiones con factores sociales y económicos. Aquí comparten algunas de sus experiencias y acciones.

Escrito por Anna Maria Giammarioli, Rita Maria Ferrelli, Loredana Falzano, Paola De Castro, Aldina Venerosi, Emanuela Medda, Benedetta Mattioli y Raffaella Bucciardini, en colaboración con sus colegas. Los autores son investigadores de la italiana Instituto Nacional de Salud y miembros de su Unidad de Equidad en Salud .


El brote de SARS-CoV-2 no afectó a todos por igual. Actualmente, los datos epidemiológicos sobre la relación entre el número de italianos infectados por el SARS-CoV-2 y su posición socioeconómica aún no están disponibles. Sin embargo, es posible especular sobre dos aspectos principales: 1) las personas más desfavorecidas social y económicamente podrían haber estado más expuestas a la infección y 2) sufrirán mayores repercusiones socioeconómicas al final del brote.

La propagación del brote

Italia fue el primer país de Europa en ser afectado por el brote de COVID-19 y fue tomado por sorpresa. Al comienzo del brote de coronavirus, ningún país de la Unión Europea (UE) respondió al pedido de ayuda de Italia y, además, tanto Francia como Alemania impusieron prohibiciones de exportación de equipos médicos vitales. Sólo en los últimos tiempos la UE ha ofrecido "una sincera disculpa" a Italia y ha tratado de dar una respuesta unificada y coordinada a la pandemia. Mientras tanto, nuestras regiones del Norte, donde se ubica la mayoría de las actividades económicas, fueron las más afectadas. El gobierno italiano hizo importantes esfuerzos para contener la propagación del virus mediante primero restricciones locales y luego a nivel nacional; Se introdujeron medidas de distanciamiento social y encierro, mientras que los recursos y la atención se centraron en los servicios y las necesidades de salud pública. Sin embargo, El trabajo a distancia no era aplicable para quienes trabajaban en servicios esenciales (atención médica, venta de alimentos), lo que se exponía aún más a la infección. Aunque en Italia el sistema de salud brinda cobertura universal gratuita, todavía se especulaba que las personas más desfavorecidas social y económicamente podrían haber estado más expuestas o más susceptibles al coronavirus.

Exposición desigual al virus

Identificamos cuatro factores que pueden contribuir a aumentar la exposición y los impactos más graves del virus.

En primer lugar, la capacidad de comprender cómo tomar medidas de precaución. Una menor alfabetización sanitaria puede producir un conocimiento limitado de la información sobre las medidas de precaución. También nos preocupaba el impacto en los migrantes que viven en Italia y que no hablan bien el italiano y que podrían carecer de información en su idioma sobre cómo defenderse de la transmisión del virus.

En segundo lugar, las condiciones laborales. Una posición social más baja se asocia generalmente con peores condiciones laborales. Observamos que para algunas personas puede resultar difícil equilibrar la buena salud y el trabajo. Por ejemplo, puede ser difícil mantener la distancia física en el lugar de trabajo, pero quedarse en casa significa estar en peligro de que no le paguen o incluso de perder su trabajo. Recordando el efecto de la crisis financiera de 2008, el gobierno italiano diseñó específicamente algunas medidas para sostener el mercado laboral a favor tanto de los empleadores como de los empleados. Entre estos, los procedimientos de despido (tanto individuales como colectivos) se prohibieron durante 60 días si se iniciaban después del inicio de la pandemia (23 de febrero de 2020) y se han extendido recientemente por otros 60 días. Para evitar el despido y hacer frente a contracciones comerciales temporales, las empresas pudieron activar el apoyo al despido, financiado con capital público1,2 .

A continuación, condiciones preexistentes. La evidencia clínica sugiere que la mayoría de las muertes inducidas por COVID-19 se producirán entre personas con enfermedades crónicas previas, como presión arterial alta, diabetes y enfermedades cardíacas o respiratorias, especialmente entre la población anciana. En 2019, aproximadamente el 23% de la población italiana tenía 65 años o más. Esto puede explicar parcialmente por qué el impacto de COVID-19 ha sido sustancialmente más severo en Italia que en otros países europeos. 3 . Los factores culturales también pueden haber influido, ya que en Italia las diferentes generaciones tienden a pasar más tiempo juntas, a menudo bajo el mismo techo. Estos hábitos pueden haber facilitado el contagio en los ancianos.
Durante las últimas décadas, los estudios epidemiológicos han demostrado que en Italia, así como en otros países, los más desfavorecidos social y económicamente tienen más probabilidades de padecer enfermedades crónicas. 4,5,6 .

Por último, pero no menos importante, los grupos socialmente excluidos, incluidos los presos, las personas sin hogar y los migrantes, pueden requerir respuestas personalizadas. En Italia, debido al hacinamiento de las cárceles, los presos y los guardias penitenciarios pueden tener dificultades para aislarse adecuadamente de los demás miembros de la comunidad.

Repercusiones socioeconómicas desiguales

Actualmente, aún no se dispone de datos epidemiológicos sobre la relación entre las personas infectadas por el SARS-CoV-2 y su posición socioeconómica. Será necesario esperar al final de la fase aguda de la pandemia para evaluar la distribución de la infección con respecto al gradiente socioeconómico existente en Italia antes de la pandemia.

Los viejos y los jóvenes y los efectos sobre la salud mental.

Algunas preocupaciones surgen de las decisiones tomadas en los sectores de la educación. Aunque parecen necesarios para hacer frente a la emergencia sanitaria, el cierre de escuelas debido a la pandemia ha puesto de relieve algunas lagunas y debilidades importantes del sistema educativo. Es particularmente importante señalar que algunas familias pueden carecer de la tecnología para la educación virtual, en particular una computadora y una conexión a Internet. Esto debe garantizarse para todos los estudiantes. 7 . También es importante mencionar que los menores con dificultades de aprendizaje y trastornos del neurodesarrollo pueden verse afectados por cambios e interrupciones para apoyar las rutinas. 8 y el entorno educativo debe implementar protocolos oportunos para responder a sus necesidades especiales 9 .

Las personas mayores, ya muy afectadas por el COVID-19, han visto interrumpidas sus redes y el apoyo familiar por las medidas de distanciamiento social. En particular, las personas con múltiples morbilidades podrían verse más afectadas por el aislamiento, la soledad y la tristeza, que pueden verse agravadas por la brecha digital.

De manera similar, las personas con discapacidad existente y problemas de salud mental, incluidas aquellas con enfermedades mentales graves, podrían verse afectadas por una posible exacerbación de los síntomas en respuesta a la información y los comportamientos relacionados con la pandemia, y sufrir la interrupción de las intervenciones comunitarias. 9 .

Finalmente, es previsible que los más afectados serán las personas económicamente más frágiles: cuidadores, amas de casa, trabajadores precarios y todos aquellos que no cuentan con una protección socioeconómica adecuada y que no se encuentran trabajando por las políticas de restricción para la contención de la pandemia. 10:11. Junto a estos, los propietarios de pequeñas empresas, que han cerrado sus negocios desde el brote de COVID-19, corren el riesgo de tener ingresos reducidos o pobreza. En el sector agrícola, muchos de los trabajadores estacionales son migrantes que trabajan ilegalmente durante largas horas y son mal pagados por organizaciones criminales. Bajo la crisis del COVID-19, a las autoridades les preocupa que estas organizaciones criminales puedan explotar la situación más que nunca. Las personas que no pueden cubrir las necesidades básicas de sus familias podrían seguir un mayor uso de formas legales e ilegales de endeudamiento y las organizaciones del hampa podrían ganar poder económico y social.

Para hacer frente a las consecuencias del bloqueo, el gobierno italiano ha elaborado un plan de recuperación integral y una inversión sin precedentes. El Decreto Ley No. 18/2020 (también denominado Decreto “Cura Italia”) estableció las primeras y más relevantes disposiciones adoptadas para fortalecer el Servicio Nacional de Salud, facilitó el apoyo económico a las familias, promulgó nuevas normas y protecciones para los trabajadores temporeros y planificó ayuda inmediata a los trabajadores y las pequeñas y medianas empresas (PYME) mediante la ampliación y despliegue de los instrumentos existentes y medidas complementarias. Otras acciones han sido aprobadas en el Decreto Ley 34/2020, informalmente denominado “Decreto de Relanzamiento”, porque prevé nuevas medidas enfocadas a promover un relanzamiento de la economía italiana. 1,2 ).

El papel del Instituto Nacional de Salud de Italia

Desde el inicio de la pandemia de coronavirus, el Instituto Nacional de Salud de Italia (ISS) ha cooperado con el Gobierno como miembro del Comité Nacional Científico y Técnico. En particular, ISS ha coordinado el sistema de vigilancia integrando los datos epidemiológicos proporcionados por todas las Regiones y Provincias Autónomas y sobre estos datos se han desarrollado las medidas de contención.

Se organizaron inmediatamente cursos de formación en línea para operadores sanitarios con una gran participación de todas las regiones italianas, así como talleres virtuales y teleconferencias con las autoridades regionales italianas y reuniones sobre temas específicos, como orientación para la prevención y el control de la infección por SARS-CoV-2 en instalaciones de cuidado a largo plazo. También se publicaron una serie de informes técnicos 12  Apoyar a los operadores de salud en la gestión de los diferentes aspectos de la pandemia. Algunos informes también se tradujeron al inglés a raíz de las solicitudes recibidas de diferentes países fuera de Italia. 13.

ISS también ha creado un espacio web dedicado al nuevo coronavirus, en el que se han traducido los principales temas sobre COVID-19 a un lenguaje fácil y accesible para los ciudadanos. El sitio también ha gestionado noticias falsas, preguntas frecuentes, folletos, videos y algunas infografías fáciles de entender. Algunos documentos también están traducidos al inglés y otros idiomas, como “Coronavirus: Una guía práctica para cuidadores de personas mayores” que fue traducida a 8 idiomas. 14 .

ISS también ha desarrollado documentos de investigación de referencia en diferentes campos de estudio para facilitar: i) la recolección y análisis de datos desagregados por sexo en pacientes con COVID-19, ii) el análisis de grupos de patologías con necesidades específicas, iii) análisis de riesgos y guías para las interrelaciones entre el SARS-COV-2 y el medio ambiente para la seguridad del aire, el agua y el suelo, iv) análisis de las implicaciones de la epidemia de COVID-19 en la salud pública veterinaria y la seguridad e higiene alimentaria v) indicaciones para el uso correcto de la telemedicina y los sistemas sanitarios digitales. También se reporta una selección de algunas publicaciones producidas por nuestros investigadores en la literatura científica. 3,15,16,17,18 .

Ahora en Italia, la propagación del brote está disminuyendo significativamente, pero es evidente que las sociedades tendrán que vivir con el virus hasta que se encuentre una vacuna o un tratamiento. Por lo tanto, esto requerirá un seguimiento constante y detallado para reintroducir nuevas medidas si es necesario. Se pedirá al ISS que fortalezca los sistemas de vigilancia de la salud, que ya están en funcionamiento. Además, se deben planificar nuevos estudios epidemiológicos para monitorear cómo los efectos secundarios del COVID-19 han afectado los sistemas humanos y sociales y sus entornos y cómo las intervenciones gubernamentales pueden impactarlos.

Mirando hacia el futuro

La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve algunos mecanismos que podrían apuntalar las disparidades en la salud. El Gobierno italiano ha iniciado un plan de recuperación integral y una inversión sin precedentes para contrarrestar el impacto socioeconómico. Pero de formas que nunca antes habíamos visto, la pandemia ha puesto en tela de juicio los principios de la globalización en los que se basan la economía global y las relaciones entre los estados. La ISS y otras instituciones multidimensionales nacionales e internacionales deberían estar a cargo de brindar información científica precisa y basada en evidencias que facilite a los economistas y políticos repensar el modelo económico con miras a la equidad.

Referencias

  1. Decreto Ley No. 18/2020. Disponible aquí .
  2. Decreto Ley 34/2020. Disponible aquí .
  3. Onder G, Rezza G, S Brusaferro . Tasa de letalidad y características de los pacientes que mueren en relación con el COVID-19 en Italia. JAMA
  4. Informe mundial de investigación sobre enfermedades infecciosas de la pobreza. OMS; 2012 disponibles aquí .
  5. Quinn SC, Kumar S. Desigualdades en salud y epidemias de enfermedades infecciosas: un desafío para la seguridad sanitaria mundial. Biosecur Bioterror. 2014 septiembre-octubre; 12 (5): 263-73. doi: 10.1089 / bsp.2014.0032 . IDPM de PubMed: 25254915; PMCID central de PubMed: PMC4170985.
  6. Blumenshine P, Reingold A, Egerter S, Mockenhaupt R, Braveman P, Marks J Planificación de la influenza pandémica en los Estados Unidos desde una perspectiva de disparidades de salud. Emergente Infect Dis. 2008 mayo; 14 (5): 709-15.)
  7. Mensajes y acciones clave para la prevención y el control de COVID-19 en la escuela. 2020 disponibles aquí .
  8. Holmes EA et al. Prioridades de investigación multidisciplinaria para la pandemia COVID-19: un llamado a la acción para la ciencia de la salud mental. 2020 lanceta S2215-0366 (20) 30168-1
  9. Lee J Efectos en la salud mental del cierre de escuelas durante COVID-19. thelancet.com/child-adolescent Publicado en línea el 14 de abril de 2020   https://doi.org/10.1016/S2352-4642(20)30109-7
  10. COVID-19 - Una emergencia social para millones de trabajadores precarios en Europa por: Federación Europea de Sindicatos de Agricultura y Turismo de Alimentos. 19 de marzo de 2020 Disponible aquí .
  11. Adams-Prassl, T. Boneva, M. Golin, C. Rauh El impacto grande y desigual de COVID-19 en los trabajadores. 8 de abril de 2020. Disponible aquí .
  12. Informes ISS COVID-19. Disponible aquí .
  13. https://www.iss.it/rapporti-iss-covid-19-in-english
  14. https://www.iss.it/covid-19-opuscoli
  15. Riccardo F, Ajelli M, Andrianou X, Bella A, Del Manso M, Fabiani M, Bellino S, Boros S, Urdiales AM, Marziano V, Rota MC, Filia A, D'Ancona FP, Siddu A, Punzo O, Trentini F , Guzzetta G, Poletti P, Stefanelli P, Castrucci, MR, Ciervo A, Di Benedetto C, Tallon M, Piccioli A, Brusaferro S, Rezza G, Merler S, Pezzotti P. Grupo de trabajo COVID-19. Características epidemiológicas de los casos de COVID-19 en Italia y estimaciones de las cifras reproductivas un mes después de la epidemia. medRxiv 2020.04.08.20056861; https://doi.org/10.1101/2020.04.08.20056861.
  16. Matricardi PM, Dal Negro RW, Nisini R. El primer modelo inmunológico holístico de COVID-19: implicaciones para la prevención, el diagnóstico y las medidas de salud pública. Immunol de alergia pediátrica 2020; Epub 2020 2 de mayo; https://doi.org/10.1111/pai.13271.
  17. Gagliardi MC, Ortona E, Ruggieri A. Expresión de ACE2 y disparidad de sexo en COVID19. Muerte celular Discov. 2020; (en prensa).
  18. Giorgi Rossi P, Ferroni E, Spila Alegiani S, Leoni O, Pitter G, Cereda D, Marino M, Pellizzari M, Sultana J, Trifirò G, Massari M, ITACOVID19 grupo de trabajo. Supervivencia de pacientes hospitalizados con COVID-19 en el norte de Italia: un estudio de cohorte basado en la población realizado por la red ITA-COVID19. medRxiv 2020; https://medrxiv.org/cgi/content/short/2020.05.15.20103119v1.
Ana María Giammarioli
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Investigador del Instituto Nacional de Salud de Italia, realizó estudios sobre enfoques terapéuticos innovadores destinados a controlar y modular procesos de relevancia en patología humana con especial referencia a las diferencias de género. Actualmente se encuentra involucrada en estudios sobre los factores sociales y biológicos que incidirían en la generación de desigualdades en salud.

Rita María Ferrelli
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MD, especialista en salud pública, ha estado trabajando en proyectos de Atención Primaria y Equidad en Salud en América del Sur desde 1988 y en proyectos de cooperación en salud en el Instituto Nacional de Salud de Italia desde 1997. Su interés se centra en la reducción de las desigualdades en salud.

Loredana Falzano
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Loredana Falzano es investigadora del Istituto Superiore di Sanità, el Instituto Nacional de Salud de Italia. Desde 2008 trabaja en proyectos sanitarios italianos y europeos sobre salud pública. Actualmente participa en estudios enfocados a reducir las desigualdades en salud. También es miembro de la Unidad Operativa “Equidad en Salud en ISS”.

paola de castro
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Director de Comunicaciones Científicas del Instituto Nacional de Salud de Italia. Desarrolla estrategias de comunicación dirigidas a diferentes grupos de interés y lleva a cabo investigación y formación multidisciplinaria para la salud pública, principalmente centrada en la comunicación científica y la redacción científica, la equidad en salud y la alfabetización en salud, con alianzas de investigación en Europa, América Latina y África.

Aldina Venerosi
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Aldina Venerosi es investigadora del Instituto Nacional de Salud de Italia desde 2002. Realizó estudios de psicobiología aplicada en neurotoxicología para resaltar y estudiar factores de riesgo para el desarrollo de trastornos del neurodesarrollo y de enfermedades neurodegenerativas. Desde 2010, ha estado iniciando investigaciones sobre epidemiología y servicio para los trastornos del espectro autista y, en general, la discapacidad mental.

 

Emanuela Medda
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Emanuela Medda es investigadora principal del Instituto Nacional de Salud de Italia. Tiene una dilatada experiencia en estudios epidemiológicos y actualmente participa en estudios sobre bienestar psicológico y salud mental. Recientemente, también ha centrado su atención en la equidad en salud.

Benedetta Mattioli, Doctora en Filosofía
Instituto Nacional Italiano de Salud | + publicaciones

Benedetta ha trabajado en el Instituto Nacional de Salud de Italia (ISS) desde 2000, primero en el Departamento de Investigación Terapéutica y Evaluación de Medicamentos, donde participó en diferentes proyectos en el campo de la inmunología, las ENT y el VIH. Desde 2017, trabaja en el Center for Global Health en ISS. Aquí está involucrada en la gestión científica de diferentes proyectos nacionales e internacionales en el campo de la salud pública.

Raffaella Bucciardini
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Ha trabajado como investigadora en el Istituto Superiore di Sanità, el Instituto Nacional de Salud en Italia desde 1992. Ha estado trabajando como coordinadora científica desde 2000, altamente especializada en investigación operativa en el campo de la salud pública. Desde 2019 es directora de la Unidad Operativa “Equidad en Salud ISS”.

ISS de equidad en salud (HEISS)
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Health Equity ISS (HEISS) es una unidad interdisciplinaria del Instituto Nacional de Salud en la que participan unos 60 investigadores de diferentes orígenes. Los miembros de HEISS representan a toda el área operativa técnico-científica del Istituto Superiore di Sanità (ISS): 6 Departamentos, 14 Centros Nacionales, 2 Centros de Referencia y 5 Servicios Técnico-Científicos. El objetivo general de HEISS es orientar la investigación hacia el cierre de las brechas de conocimiento sobre las desigualdades en salud. También tiene como objetivo fortalecer la conciencia sobre la equidad en salud y finalmente promover acciones efectivas para impulsar políticas para la reducción de las desigualdades en salud.

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