Apoyando a las personas mayores en áreas remotas en un momento posterior al COVID-19

Durante la pandemia, el acceso a la atención médica ha sido limitado y nos hemos visto obligados a aislarnos más. En estas condiciones, ¿cómo podemos ayudar a las personas mayores a vivir una vida independiente y desempeñar un papel activo en nuestras comunidades?

 

Escrito por Monika Robnik1, Andreja Mézinec1, Ria Jagodic1, Luka Kronegger2 y Mojca Gabrijelčič Blenkuš1

 

El brote de COVID-19 ha afectado significativamente todos los aspectos de la vida en Europa. Además de amenazar nuestra salud, la pandemia también plantea serios desafíos a nuestros sistemas socioeconómicos. Se han puesto de manifiesto las persistentes desigualdades en materia de salud en nuestras sociedades. Esta pandemia tendrá el impacto más fuerte sobre la vida de las personas que viven en situaciones de privación o que se enfrentan a circunstancias socioeconómicas difíciles. Nos preocupa especialmente cómo se ven afectadas las personas mayores en situaciones social y económicamente desafiantes. Tampoco debemos descuidar los aspectos culturales y sanitarios que ayudan a la población mayor a vivir de forma independiente y a participar activamente en la sociedad.

La pandemia de COVID-19, como otros desastres, socava la capacidad y las posibilidades de supervivencia de las personas mayores especialmente como resultado de problemas psicológicos y de salud mental inducidos por emergencias, y la interrupción de los servicios de prevención y tratamiento de enfermedades crónicas y de apoyo social. Además, las personas mayores a menudo identifican el mantenimiento de las relaciones como algo fundamental para su bienestar, pero el distanciamiento social ha transformado la vida de todos en la sociedad y también ha cambiado las relaciones y el contacto personal. Además, la soledad y el aislamiento social pueden afectar la salud. El consejo de evitar las actividades en público ha disminuido la movilidad y la actividad física entre las personas mayores, lo que podría provocar sarcopenia prematura, prefragilidad y fragilidad. Estos desarrollos lamentablemente disminuyen la autodependencia de las personas mayores. La pandemia actual es especialmente desfavorable para la salud y el bienestar de las personas mayores en las zonas rurales.

Aquí, establecemos cómo la pandemia COVID-19 afecta específicamente a las personas mayores en áreas remotas. No es nuestra intención proporcionar una descripción general completa; en cambio, nuestro objetivo es crear conciencia mediante la presentación de algunos hallazgos sobre preguntas particulares sobre el envejecimiento en áreas remotas en general, pero que también podrían usarse para crear una respuesta informada a la situación actual. .

¿El COVID-19 afecta a todas las personas mayores por igual? ¿Cuál es la situación en áreas remotas?

Durante la pandemia de COVID-19, algunos grupos se han visto más afectados que otros, como los que ya estaban socialmente aislados, las personas con mala salud o los que viven en comunidades de bajos ingresos. Las comunidades más pobres se han visto muy afectadas por los recortes en los servicios públicos y la pérdida de infraestructura social (clubes sociales, guarderías, bibliotecas, etc.). El aislamiento social en la edad adulta está determinado tanto por las características del vecindario local como por los atributos personales de un individuo. Vivir en una zona desfavorecida, tanto en entornos urbanos como rurales, se asocia con mayores niveles de exclusión. La exclusión social en la vejez se asocia con una variedad de resultados adversos para la salud y el bienestar, incluido el posible empeoramiento de enfermedades a largo plazo, discapacidad, angustia psicológica, menor calidad de vida, necesidades de atención social insatisfechas y mayor riesgo de soledad. Las características de las zonas rurales, como una menor densidad de población y poblaciones más dispersas geográficamente, hacen es mas dificil y caro para crear y mantener una infraestructura de servicios integral como es común en las áreas urbanas.

Además de las consecuencias que ya se mencionaron, las personas mayores enfrentan riesgo significativo de desarrollar una enfermedad grave si contraen COVID-19 debido a los cambios fisiológicos que vienen con el envejecimiento y las posibles condiciones de salud subyacentes. Las personas mayores de las zonas rurales también corren un riesgo económico: viven en zonas con tasas de pobreza más altas y tasas más bajas de cobertura de seguros, exacerbando aún más las desigualdades.

Envejecimiento en zonas remotas: opiniones de las partes interesadas

Figura 1: Comparación de la pirámide de población de los municipios individuales de la región alpina de Eslovenia (Proyecto ASHTAG) para los años 1999 y 2018. Fuente: SiSTAT, consultado el 13.5.2019

El Alpes eslovenos son una zona remota de Eslovenia que es un espacio vital muy importante para muchas personas. Eslovenia, como el resto de Europa, tiene una población que envejece, lo que constituye un gran desafío para todos. En Figura 1 La pirámide de población de los municipios individuales de la región alpina de Eslovenia se presenta para los años 1999 y 2018. Nos muestra que la población de los Alpes eslovenos está envejeciendo.

En respuesta al envejecimiento de la población de Eslovenia, el gobierno nacional adoptó la Estrategia de envejecimiento activo en 2017. Brinda respuestas a los desafíos demográficos que enfrenta nuestra sociedad hoy y aún más en el futuro. En 2018, NIJZ comenzó a participar en el proyecto INTERREG Alpine Space Transnational Governance of Active and Healthy Aging (ASTAHG). ASTAHG conecta cinco países alpinos. Su objetivo general es Innovar las políticas públicas dedicadas al envejecimiento activo de la población del Espacio Alpino. mejorando la capacidad de las autoridades públicas para “coordinar esfuerzos de diferentes sectores ya diferentes niveles para responder con iniciativas a la medida de las necesidades territoriales alpinas”. Para satisfacer las necesidades de la población, ASTAHG identificó 7 dominios (atención médica, atención a largo plazo, atención social, vida independiente, bienestar, turismo, movilidad y transporte) que sirven como su enfoque principal. Durante el año pasado, NIJZ ha dedicado un equipo especial de ASTAHG para trabajar en actividades en áreas remotas en el espacio alpino esloveno. La mayor parte de nuestro trabajo se basa en el trabajo con partes interesadas de las autoridades públicas, la sociedad civil, la academia y la industria.

En 2019 NIJZ distribuyó una encuesta en línea a partes interesadas identificadas en el espacio alpino esloveno. La encuesta se basó en una encuesta nacional preexistente, pero se adaptó aún más para el propósito del proyecto ASTAHG para obtener una idea de cómo se brindaban y conectaban los servicios a la población mayor entre sí. 198 interesados ​​participaron en la encuesta, que tuvo dos resultados preliminares principales. Primero, preguntamos a las partes interesadas sobre los objetivos más importantes de sus organizaciones para brindar apoyo a la población de edad avanzada. Como los más importantes, eligieron: 1) promover un estilo de vida saludable entre la población mayor, 2) buena accesibilidad a los servicios de salud y 3) servicios para apoyar la vida en áreas remotas. Los dos últimos son particularmente importantes a la luz de las medidas de confinamiento de COVID-19.

Figura 2: Dibujo de la red social

En segundo lugar, mapeamos las organizaciones que brindan servicios a las personas mayores en el remoto espacio alpino esloveno. En el núcleo estaban los municipios, las instituciones de bienestar social y las instituciones de atención de la salud. Las partes interesadas menos conectadas pero aún relevantes son las organizaciones no gubernamentales, las organizaciones de voluntarios y las instituciones educativas, todas las cuales podrían estar más comprometidas en el apoyo conjunto de la población mayor en áreas remotas. Una vez que se hayan aliviado las restricciones actuales y volvamos a alguna nueva forma de normalidad, la red mapeada de partes interesadas puede ayudarnos a comprender quién se conecta con quién y qué tan fuerte es esta relación (grosor de línea) - ver Figura 2. Además, el mapa de partes interesadas podría ser utilizado por políticos o actores de la región y también puede resultar una ventaja después de la pandemia de COVID-19.

Además, para conocer las opiniones y posiciones de las partes interesadas en el espacio alpino esloveno, ASTAHG organizó una conferencia. Para involucrar activamente a los actores relevantes en las comunidades remotas locales, la conferencia también incluyó un taller. Los mensajes clave del taller fueron que debemos ser conscientes y reconocer las necesidades de la población mayor, establecer conexiones entre las partes interesadas y facilitar el intercambio de experiencias. Se hizo hincapié en el potencial y el valor del trabajo voluntario. La información que se recopiló durante el taller también es útil para la pandemia actual de COVID-19. La pandemia nos ha mostrado la importancia de una comunicación correcta y honesta, la cooperación entre diferentes sectores a nivel local, regional, nacional y transnacional, y que es importante compartir buenas prácticas y fomentar el voluntariado.

¿Cuál es el futuro de la población mayor en áreas remotas en relación al COVID-19?

El apoyo a las personas mayores, sus familias y sus cuidadores es una parte esencial de la respuesta integral de Eslovenia a la pandemia. La difusión de información precisa es fundamental para garantizar que las personas mayores reciban mensajes y recursos claros sobre cómo mantenerse saludables física y mentalmente durante y después de la pandemia. Es necesaria la detección temprana de las personas mayores que se encuentran en situación de privación social. Además, la asistencia sanitaria se puede ajustar mejor a las necesidades de la población mayor reforzando los servicios de campo de los profesionales sociales o sanitarios. Nuestros hallazgos preliminares también sugieren que la vida en áreas remotas podría ser más fácil si los entornos de vida fueran más amigables con las personas mayores. Además de los beneficios obvios para la población que envejece, estas medidas también ayudarían a atraer y retener la fuerza laboral en áreas remotas.

Además, en las circunstancias actuales, ha quedado claro cuán importante es la interconexión y la cooperación a nivel local, regional, nacional e internacional. En el proyecto ASTAHG, esta cooperación se ve facilitada por Junta de Gobernanza Transnacional.

Apoyar y proteger a las personas mayores que viven de forma independiente en la comunidad es responsabilidad de todos. La buena salud comienza en la comunidad. A largo plazo, debemos considerar cómo están estructurados nuestros sistemas de salud, su sostenibilidad y su capacidad para proteger a todos en tiempos de crisis.

 

Notas

  1. Trabaja en NIJZ, el Instituto Nacional de Salud Pública de Eslovenia
  2. Trabaja en UL-FSS, la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Ljubljana
Monika Robnik
Ingeniero sanitario at NIJZ, el Instituto Nacional de Salud Pública de Eslovenia | + publicaciones

Monika Robnik Estudió ingeniería sanitaria en la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Ljubljana. En 2017, recibió su maestría. Ahora trabaja en el Instituto Nacional de Salud Pública (NIJZ) como ingeniera sanitaria. Está especialmente interesada en las áreas de envejecimiento, desigualdades y nutrición.

Andreja Mézinec
Promotor Nacional de Salud at NIJZ, el Instituto Nacional de Salud Pública de Eslovenia | + publicaciones

Andreja Mezinec se licenció en organización empresarial y actividades sociales. Después de 10 años de trabajar en el sector privado, ingresó al campo de la salud pública. Ahora, trabaja en el Instituto Nacional de Salud Pública en OE Nova Gorica como promotora de salud nacional. Durante los últimos cinco años ha dedicado su trabajo al campo del envejecimiento activo y saludable. Participó activamente en el proyecto AHA.SI (envejecimiento activo y saludable en Eslovenia) y en la unidad regional de NIJZ para Nova Gorica. Junto con sus colegas, se está ocupando de los desafíos del envejecimiento de la población en la región de North Primorska, y ahora también gestiona las actividades del proyecto ASTAHG, que coordina.

Ria Jagodic
Promotor Nacional de Salud at NIJZ, el Instituto Nacional de Salud Pública de Eslovenia | + publicaciones

Ria Jagodic se graduó de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad de Ljubljana y de la Facultad de Ciencias Organizacionales de la Universidad de Maribor. Ha trabajado en NIJZ durante 15 años en los campos de programas de salud preventiva y promoción de la salud. En los últimos años, también ha trabajado en el campo del envejecimiento. En su puesto actual, es promotora de salud nacional en la unidad regional de Kranj de NIJZ.

Dr. Luka Kronegger
Profesor asistente e investigador at Facultad de Ciencias Sociales y Universidad de Ljubljana | + publicaciones

El Dr. Luka Kronegger está afiliado como profesor asistente e investigador en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Ljubljana y como profesor invitado en el Centro de Investigación Sociológica de KU Leuven. Trabaja en equipos pequeños, creativos y productivos de investigadores altamente capacitados. Sus habilidades organizativas, comunicativas y de liderazgo fueron adquiridas y capacitadas a través de capacitaciones formales e informales, a través del trabajo en proyectos de investigación y posiciones de liderazgo en organizaciones no gubernamentales.

Dra. Mojca Gabrijelčič Blenkuš
Asesora política principal at NIJZ, el Instituto Nacional de Salud Pública de Eslovenia | + publicaciones

El Dr. Mojca Gabrijelčič Blenkuš es médico y especialista en salud pública. También tiene un doctorado en ciencias sociales. Sus campos de interés y especialización son la nutrición, la actividad física y, en los últimos años, el envejecimiento y la fragilidad. Fue directora del centro de promoción de la salud en el NIPH Eslovenia de 2003 a 2010. En la actualidad, está principalmente involucrada en el desarrollo de políticas y programas, y en proyectos de investigación. Su principal interés académico son las políticas públicas; Es profesora asistente en la Facultad de Ciencias de la Salud donde imparte teoría de la promoción de la salud y la salud en todas las políticas. Ella también es la presidenta de la Asociación EuroHealthNet.

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