Situar el empleo de calidad y la seguridad financiera en el centro de la estrategia de recuperación

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Desde el comienzo de la pandemia, Public Health Scotland ha apoyado medidas dirigidas a la seguridad laboral y financiera. Destaca que esto podría ayudar a prevenir el deterioro de los resultados de salud ahora y en el futuro.

La seguridad laboral y financiera son determinantes clave de la salud. A corto plazo, el desempleo y la pobreza pueden dañar la salud física y mental. A largo plazo, se asocian a mortalidad prematura. Si bien el empleo puede reducir estos riesgos, no todos los trabajos protegen por igual: quienes tienen un trabajo inseguro, mal remunerado, con poco control y demandas excesivas enfrentan peores resultados de salud. Los trabajos y las vacantes siguen siendo escasos en algunos lugares. Incluso cuando hay trabajo disponible y se puede acceder a él, no siempre es suficiente para proteger a las personas de la pobreza: el 61% de los adultos en edad laboral y el 68% de los niños en situación de pobreza en Escocia viven en hogares que trabajan. Sin embargo, un empleo de calidad y unos ingresos familiares estables que sean suficientes para mantener la salud física, mental y social están relacionados con una mejor salud para los adultos y los niños.

Apuntar al empleo y la seguridad financiera para prevenir la pobreza, los daños futuros a la salud y el aumento de las desigualdades

En el Reino Unido, se introdujeron una serie de medidas de empleo e ingresos para apoyar a la fuerza laboral durante la fase inicial de la pandemia. Estos incluían un plan de retención de empleo y asistencia específica para los autónomos. Además, se agregaron £ 20 al crédito universal (un pago que se hace a las personas que están desempleadas o tienen bajos ingresos para cubrir los costos de vida). Los créditos fiscales por trabajo también experimentaron un aumento. Esto dio un impulso financiero a los hogares de bajos ingresos.

Mientras los gobiernos se preparaban para relajar las medidas de protección de la salud, Public Health Scotland pidió que se mantuviera el empleo y el apoyo a los ingresos para quienes lo necesitaban. Esto ayudaría a minimizar los impactos sobre la salud física y mental ahora y en el futuro; también contribuiría a evitar un mayor aumento de las desigualdades en salud. Además, Public Health Scotland proporcionó evidencia no solo para evitar riesgos, sino también para actuar sobre nuevas oportunidades. Esto incluyó respuestas políticas, inversiones e intervenciones centradas en la seguridad financiera y el empleo de calidad. Tal respuesta podría evitar que las personas ingresen o permanezcan en la pobreza, abordar los problemas del mercado laboral y ayudar a crear una economía inclusiva.

En junio, Public Health Scotland presentó una lista de posibles medidas que se centran en las personas con mayor riesgo y con menos recursos. Éstos incluyen:

  • familias de bajos ingresos con niños
  • cuidadores primarios (a menudo mujeres y padres solteros)
  • jóvenes sin perspectivas de empleo de calidad y seguro
  • personas discapacitadas y enfermas de larga duración.

Además, proporcionó directrices para estas y otras medidas similares. Por ejemplo, deben crearse en colaboración con las personas a las que se dirigen. Las directrices también deben considerar las vulnerabilidades y características particulares de los diferentes grupos.

Mantener un mayor crédito universal

Una de las medidas sugeridas por Public Health Scotland fue mantener el aumento del crédito universal y el crédito fiscal de trabajo. Si bien podría parecer que la forma de reducir la pobreza es conseguir que la gente trabaje, aumentar el empleo en sí mismo no es suficiente. Todas las familias que reclaman créditos fiscales para trabajar y el 35% de las personas que reclaman crédito universal ya tienen un trabajo. Otro 31% de los solicitantes de crédito universal tienen problemas de salud o responsabilidades de cuidado. Esto puede comprometer su capacidad para asegurar y retener trabajos. Junto con el empleo, la seguridad financiera también juega un papel importante en la reducción y prevención de la pobreza.

Public Health Scotland dijo que mantener el aumento del crédito universal ayudó a evitar que la pobreza siguiera aumentando. La evidencia sugiere que aumentar los ingresos de los más pobres reduce la pobreza. También puede reducir la brecha en la esperanza de vida y mejorar la salud mental y el bienestar. Permitir que el aumento expire según lo planeado para octubre de 2021 probablemente resultaría en una disminución en la salud ya deficiente de las personas desempleadas y las familias de bajos ingresos. Estos son los mismos grupos que sufrieron el impacto de la pandemia COVID-19 de manera particularmente intensa.

Mantener los mayores niveles de beneficios podría mejorar la salud ahora y ser una inversión en la salud de los niños durante décadas. Al colocar la salud y el bienestar en el centro de las decisiones políticas en las áreas de economía, empleo y salud, Escocia puede lograr un progreso real en los resultados nacionales. 

 

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