Μεγάλες επιχειρήσεις εναντίον δημόσιας υγείας: οι κρυφές δυνάμεις που διαμορφώνουν την υγεία μας

Έχουν περάσει 20 χρόνια από τότε που η Ευρωπαϊκή Ένωση (ΕΕ) έβαλε στόχο να προωθήσει καλύτερη υγεία για όλους. Η στρατηγική της ΕΕ «Farm-to-Fork» και το ευρωπαϊκό σχέδιο καταπολέμησης του καρκίνου έχουν υποσχεθεί τολμηρά μέτρα για τη βελτίωση του περιβάλλοντος τροφίμων, αλλά πολλές από αυτές τις υποσχέσεις παραμένουν ανεκπλήρωτες. Οι γίγαντες της βιομηχανίας τροφίμων έχουν επιτύχει να ασκήσουν πιέσεις ενάντια σε κανονισμούς σε επίπεδο ΕΕ που θα μπορούσαν πραγματικά να προωθήσουν πιο υγιεινά περιβάλλοντα τροφίμων. Η Amandine Garde, Καθηγήτρια Νομικής και Ιδρυτική Διευθύντρια της Ερευνητικής Μονάδας Νόμου και Μη Μεταδοτικών Ασθενειών στο Πανεπιστήμιο του Λίβερπουλ, μοιράζεται τις προσωπικές της γνώσεις σχετικά με τους εμπορικούς καθοριστικούς παράγοντες της υγείας.

Ακριβώς πριν από είκοσι χρόνια, είχα την πρώτη μου ευκαιρία να παρακολουθήσω από κοντά πώς λειτουργούν οι εμπορικοί καθοριστικοί παράγοντες της υγείας. Ήμουν ασκούμενος-δικηγόρος σε μια μεγάλη εμπορική δικηγορική εταιρεία της οποίας ο όμιλος νομικών τροφίμων βοηθούσε πολυεθνικές εταιρείες τροφίμων να αντιμετωπίσουν αυτό που αποκαλούσαν «κίνδυνο παχυσαρκίας». Η βιομηχανία επεδίωκε συγκεκριμένα να διασφαλίσει ότι ο κανονισμός της ΕΕ για τους ισχυρισμούς διατροφής και υγείας που διατυπώνονται στα τρόφιμα, τον οποίο μόλις είχε προτείνεται, δεν θα έβλεπε το φως της ημέρας.

Μετά από τρία χρόνια έντονων συζητήσεων, η Κανονισμός για τους ισχυρισμούς τροφίμων παρόλα αυτά υιοθετήθηκε. Παραμένει ένα ορόσημο της διατροφικής πολιτικής της ΕΕ: ​​απαγορεύει τη χρήση παραπλανητικών ισχυρισμών για τα τρόφιμα απαιτώντας οι ισχυρισμοί διατροφής και υγείας να υπόκεινται σε διαδικασία επιστημονικής έγκρισης. Ήμουν ενθουσιασμένος που ανακάλυψα έναν εντελώς νέο τομέα πολιτικής σε μια εποχή που η ΕΕ φαινόταν έτοιμη να ρυθμίσει τη βιομηχανία τροφίμων και ως εκ τούτου να προωθήσει τη δημόσια υγεία. Υπήρχαν καλοί λόγοι για να είμαστε αισιόδοξοι: του Γενικού Κανονισμού για την Ασφάλεια των Τροφίμων ιδρύοντας το Ευρωπαϊκή Αρχή για την Ασφάλεια των Τροφίμων είχε μόλις υιοθετηθεί επίσης? η ΕΕ ανέπτυξε τη στρατηγική για την Ευρώπη για θέματα υγείας που σχετίζονται με τη διατροφή, το υπερβολικό βάρος και την παχυσαρκία· και είχε αρχίσει να προβληματίζεται σχετικά με την παροχή πληροφοριών για τα τρόφιμα και τη ρύθμιση του μάρκετινγκ τροφίμων στα παιδιά.

Βελτίωση του περιβάλλοντος τροφίμων

Γρήγορη μετάβαση στο 2023: η πρόοδος φαίνεται να έχει σταματήσει. Μπορεί να έχουμε ακόμη πολλές «δεσμεύσεις» από την Επιτροπή, αλλά είτε δεν τηρούνται, είτε βασίζονται σε συμπράξεις δημόσιου και ιδιωτικού τομέα και στην «ανταλλαγή βέλτιστων πρακτικών» αντί στην υιοθέτηση νομικά δεσμευτικών μέτρων που δημιουργούν ένα επίπεδο ανταγωνισμού εντός των οποίων πρέπει να λειτουργούν οι επιχειρήσεις τροφίμων. Δυστυχώς, τρία εμβληματικά μέτρα που είχε υποσχεθεί η Επιτροπή στο Στρατηγική Farm-to-Fork και Σχέδιο για την καταπολέμηση του καρκίνου στην Ευρώπη να βελτιώσει το περιβάλλον των τροφίμων φαίνεται να έχει εξαφανιστεί από την ατζέντα του: η υιοθέτηση προφίλ θρεπτικών συστατικών, η υιοθέτηση συστημάτων επισήμανσης διατροφικών στοιχείων στο μπροστινό μέρος της συσκευασίας και η έγκριση ενός κανονισμού-πλαισίου για τα αειφόρα συστήματα τροφίμων. Για να μην αναφέρουμε την ηχηρή αποτυχία της ΕΕ, κατά τη διάρκεια αυτής της 20ετίας, να ρυθμίσει αποτελεσματικά τα διασυνοριακά εμπορία τροφίμων για την προστασία των παιδιών από τις βλαβερές επιπτώσεις του.

Διαπιστώνουμε ένα αυξανόμενο χάσμα μεταξύ της ρητορικής της ΕΕ για την υγεία και των ενεργειών που φαίνεται ότι μπορεί να λάβει για την προώθηση της καλύτερης υγείας για όλους. Οι γίγαντες της βιομηχανίας τροφίμων είναι πιο επιτυχημένοι από ποτέ στην αποτροπή οποιουδήποτε κανονισμού σε επίπεδο ΕΕ που θα μπορούσε πραγματικά να προωθήσει ένα πιο υγιεινό περιβάλλον τροφίμων. Αυτή η κατάσταση πραγμάτων είναι ακόμη πιο συγκλονιστική, καθώς σήμερα γνωρίζουμε πολύ περισσότερα από ό,τι πριν από 20 χρόνια για το εμπορικοί καθοριστικοί παράγοντες της υγείας, τις στρατηγικές λόμπι που χρησιμοποιούν και τον αντίκτυπο που έχουν τη δημόσια υγεία.

Οι γίγαντες της βιομηχανίας τροφίμων είναι πιο επιτυχημένοι από ποτέ στην αποτροπή οποιουδήποτε κανονισμού σε επίπεδο ΕΕ που θα μπορούσε πραγματικά να προωθήσει ένα πιο υγιεινό περιβάλλον τροφίμων. Αυτή η κατάσταση πραγμάτων είναι ακόμη πιο συγκλονιστική καθώς γνωρίζουμε πολύ περισσότερα σήμερα από ό,τι γνωρίζαμε πριν από 20 χρόνια για το εμπορικοί καθοριστικοί παράγοντες της υγείας, τις στρατηγικές λόμπι που χρησιμοποιούν και τον αντίκτυπο που έχουν τη δημόσια υγεία.

Μείωση του χάσματος

Τι πρέπει λοιπόν να κάνει η Επιτροπή για να προσπαθήσει να μειώσει το χάσμα μεταξύ ρητορικής και πρακτικής;

  • Πρώτον, η Επιτροπή πρέπει να σέβεται το κράτος δικαίου και τα ανθρώπινα δικαιώματα. Οι Συνθήκες εξουσιοδοτούν την ΕΕ να διασφαλίζει υψηλό επίπεδο προστασίας της υγείας κατά την ανάπτυξη και την εφαρμογή όλων των πολιτικών της.
  • Δεύτερον, μια προσέγγιση για την υγεία σε όλες τις πολιτικές απαιτεί από την Επιτροπή να οικοδομήσει μια ισχυρότερη συναίνεση μεταξύ των διαφόρων Γενικών Διευθύνσεων της και να μιλήσει με μια φωνή. Όταν διακυβεύονται ζητήματα υγείας, η Γενική Διεύθυνση Υγείας και Ασφάλειας των Τροφίμων θα πρέπει να ακούγεται και να γίνεται σεβαστή, αντί να υπονομεύεται από δυνητικά πιο ισχυρά τμήματα της Επιτροπής.
  • Τρίτον, η διαδικασία θα πρέπει να καθοδηγείται από στοιχεία, παρά το γεγονός ότι η βιομηχανία έχει τη δυνατότερη φωνή και τις βαθύτερες τσέπες. Για παράδειγμα, είναι απαράδεκτο, μετά από μια συνάντηση που είχε κεκλεισμένων των θυρών με τη Μόνιμη Αντιπροσωπεία της Ιταλίας και τη βιομηχανία τροφίμων (η διπλωματία της Ferrero, αν θέλετε), η Γενική Διεύθυνση Γεωργίας της Επιτροπής θεώρησε ότι ήταν απολύτως σκόπιμο να απολυθεί ένα σημαντικό σώμα από ομοτίμους, αυστηρές, ανεξάρτητες έρευνες. Η παραχώρηση θέσης στον λαϊκισμό δεν οδηγεί ποτέ σε κοινωνική πρόοδο.
  • Τέταρτον, η Επιτροπή θα πρέπει να διασφαλίσει ότι υιοθετεί ισχυρούς μηχανισμούς για την αποφυγή συγκρούσεων συμφερόντων. Δεν θα έπρεπε η διαφάνεια, η εμπιστοσύνη και η λογοδοσία να βρίσκονται στο επίκεντρο της έννομης τάξης της ΕΕ;
  • Τέλος, και πολύ σημαντικό, η Επιτροπή θα πρέπει να είναι υπόλογη για τα εκατομμύρια ευρώ των χρημάτων των φορολογουμένων που επενδύει για τη συλλογή στοιχείων. Θα πρέπει να χρησιμοποιεί ανεξάρτητη, επιστημονική έρευνα για να προωθήσει τις πολιτικές, όχι να παίζει στα χέρια λίγων ισχυρών εταιρικών λόμπι που έχουν στο επίκεντρο μόνο τα κερδοσκοπικά, ιδιωτικά συμφέροντά τους και δεν ενεργούν προς το δημόσιο συμφέρον.

Ατενίζοντας το μέλλον

Λοιπόν τι ακολουθεί? Η Επιτροπή πρέπει να κάνει ό,τι μπορεί για να αντιμετωπίσει, αντί να ενθαρρύνει, τις ανισορροπίες εξουσίας. Είναι απαραίτητη προϋπόθεση για την προστασία της καλύτερης υγείας για όλους μέσω της αποτελεσματικής ρύθμισης των εμπορικών καθοριστικών παραγόντων της υγείας. Από την πλευρά μου, ελπίζω ότι θα υπάρχει τουλάχιστον κάποιος λόγος γιορτής για τα επόμενα είκοσι χρόνια.

Αμαντίν Γκαρντ
Καθηγητής Νομικής και Ιδρυτικός Διευθυντής της Μονάδας Ερευνών Νομικών & Μη Μεταδοτικών Νοσημάτων at Πανεπιστήμιο του Λίβερπουλ

Η Amandine Garde είναι Καθηγήτρια Νομικής και Ιδρυτική Διευθύντρια της Ερευνητικής Μονάδας Νόμου & Μη Μεταδοτικών Ασθενειών στο Πανεπιστήμιο του Λίβερπουλ στο Ηνωμένο Βασίλειο. Είναι επίσης η πρώτη Πρόεδρος του Τμήματος Νομικής και Δημόσιας Υγείας της Ευρωπαϊκής Ένωσης Δημόσιας Υγείας (EUPHA). Ακολουθήστε την @AmandineGarde.

Εγγραφείτε στην λίστα μας

 

Έχετε εγγραφεί επιτυχώς στο ενημερωτικό δελτίο

Παρουσιάστηκε σφάλμα κατά την προσπάθεια αποστολής του αιτήματός σας. ΠΑΡΑΚΑΛΩ προσπαθησε ξανα.

Θα εγγραφείτε στο μηνιαίο ενημερωτικό δελτίο «Health Highlights» του EuroHealthNet το οποίο καλύπτει την υγεία, την ευημερία και τους καθοριστικούς παράγοντες. Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με τον τρόπο χειρισμού των δεδομένων σας, επισκεφθείτε την ενότητα «απόρρητο και cookie» αυτού του ιστότοπου.

Το περιεχόμενο αυτού του ιστότοπου μεταφράζεται αυτόματα από τα Αγγλικά.

Ενώ καταβλήθηκαν εύλογες προσπάθειες για την παροχή ακριβών μεταφράσεων, ενδέχεται να υπάρχουν σφάλματα.

Λυπούμαστε για την ταλαιπωρία.

Μετάβαση στο περιεχόμενο