Πέρα από το COVID-19, μπορεί ο κόσμος να αντιμετωπίσει τις προκλήσεις των παιδικών μολυσματικών ασθενειών και των ανισοτήτων;

Ένα μικρό παιδί λαμβάνει από του στόματος δόση εμβολίου πολιομυελίτιδας. Φωτογραφία: Louie Rosencrans/CDC. Άδεια: CC-BY-2.0

Εκτιμώμενος χρόνος ανάγνωσης: 5 πρακτικά

Παρά τις μαζικές προόδους τις τελευταίες δεκαετίες, οι μολυσματικές ασθένειες εξακολουθούν να αποτελούν σημαντική απειλή για τη ζωή και την υγεία των μικρών παιδιών σε χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος. Αυτή η επιβάρυνση επηρεάζει άνισα τα παιδιά, με τα πιο μειονεκτήματα να κινδυνεύουν περισσότερο. Καθώς η πανδημία απειλεί την παγκόσμια πρόοδο προς τους Στόχους Βιώσιμης Ανάπτυξης, τι μπορεί να γίνει για να διασφαλιστεί ένα δίκαιο και υγιές ξεκίνημα στη ζωή;

από την Elodie Besnier

Εκατομμύρια παιδιά ξεκινούν τη ζωή τους σε μειονεκτική θέση

Η πανδημία COVID-19 επανέφερε τις μολυσματικές ασθένειες στην πρώτη γραμμή των ανησυχιών για την υγεία της Ευρώπης. Ωστόσο, αυτές οι ασθένειες παρέμειναν μια σημαντική απειλή για την υγεία παγκοσμίως πολύ πριν από την τελευταία πανδημία, ειδικά για τα μικρά παιδιά. Το 2019 στις χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος (LMICs), περισσότερα από δύο εκατομμύρια παιδιά κάτω των πέντε ετών –το ισοδύναμο ολόκληρου του πληθυσμού του Παρισιού– πέθαναν από κοινές μολυσματικές ασθένειες.(1) Αυτό το βάρος πέφτει δυσανάλογα στις πιο μειονεκτούσες ομάδες . Για παράδειγμα, σε πάνω από τριάντα LMICs, τα παιδιά των φτωχότερων νοικοκυριών έχουν περισσότερες από δύο φορές περισσότερες πιθανότητες να πεθάνουν πριν από τα πέμπτα γενέθλιά τους σε σχέση με το πλουσιότερο ομόλογό τους. Τα παιδιά των αστικών περιοχών τείνουν να έχουν καλύτερες πιθανότητες επιβίωσης και καλύτερη πρόσβαση σε υπηρεσίες υγείας από τα παιδιά της υπαίθρου. Ωστόσο, υπάρχουν επίσης ανισότητες μέσα σε αυτούς τους πληθυσμούς, με τα πιο μειονεκτούντα παιδιά των πόλεων μερικές φορές να τα πηγαίνουν χειρότερα από τα αντίστοιχά τους στην ύπαιθρο.(2).

Αυτές οι ανισότητες προκύπτουν από τους καθοριστικούς παράγοντες της υγείας. Η υγεία καθορίζεται τόσο από τη βιολογία όσο και από το πού και πώς ζείτε. Σε αντίθεση με τα γονίδιά σας, αυτά είναι στοιχεία που επηρεάζετε εσείς, η κοινότητά σας ή η κοινωνία στο σύνολό της, τα οποία σε αντάλλαγμα θα επηρεάσουν την υγεία στην οικογένειά σας, την κοινότητα ή ακόμα και παγκοσμίως. Τα μικρά παιδιά είναι ιδιαίτερα ευάλωτα σε τέτοιες ανισότητες καθώς εξαρτώνται τόσο από τους άλλους για όλες τις ανάγκες τους. Ωστόσο, αυτά τα πρώτα χρόνια της ζωής είναι θεμελιώδη για την ανάπτυξη των παιδιών και για την υγεία των ενηλίκων που θα γίνουν, ή ακόμα και για την υγεία των μελλοντικών παιδιών τους. Η αντιμετώπιση των ανισοτήτων στην υγεία των παιδιών συμβάλλει στην πρόληψη της τραγωδίας του θανάτου ή της ασθένειας ενός παιδιού. Υποστηρίζει επίσης ένα υγιές μέλλον για την κοινότητά σας και την κοινωνία συνολικά.

Ανασκόπηση των στοιχείων των παρεμβάσεων δημόσιας υγείας στο LMIC

Ο κόσμος έχει δεσμευτεί να τερματίσει τους θανάτους παιδιών που μπορούν να προληφθούν και να μειώσει τις ανισότητες έως το 2030 με τους Στόχους Βιώσιμης Ανάπτυξης. Χρειαζόμαστε λοιπόν ισχυρά στοιχεία για να καθοδηγήσουν παρεμβάσεις που μπορούν όχι μόνο να βελτιώσουν την υγεία των παιδιών σε εθνικό επίπεδο, αλλά και να μειώσουν αυτές τις ανισότητες για να δώσουν σε κάθε παιδί ίσες ευκαιρίες. Συγκεντρώνοντας ερευνητές από το Νορβηγικό Πανεπιστήμιο Επιστήμης και Τεχνολογίας (NTNU), το Πανεπιστήμιο του Newcastle και το Πανεπιστήμιο του Durham, το Κέντρο για την Έρευνα Παγκόσμιας Ανισότητας Υγείας (CHAIN) εξέτασε στοιχεία από παρεμβάσεις δημόσιας υγείας σε εβδομήντα δύο LMIC και την επίδρασή τους στην υγεία και τις ανισότητες των παιδιών λόγω μολυσματικών ασθενειών.(3)

Μπορούμε να πετύχουμε διπλή νίκη για την υγεία του παιδιού;

Ορισμένες παρεμβάσεις μπορούν όχι μόνο να βελτιώσουν την υγεία των παιδιών σε επίπεδο πληθυσμού, αλλά και να μειώσουν ορισμένες ανισότητες βελτιώνοντας την υγεία των πιο μειονεκτούντων παιδιών. Αυτό συνίσταται κυρίως σε παρεμβάσεις που στοχεύουν στην αύξηση της ζήτησης και της χρήσης προληπτικών εργαλείων όπως το εμβόλιο ή τα δίχτυα, και περιλαμβάνει εκπαιδευτικές δραστηριότητες με κοινότητες και φροντιστές, εκστρατείες ενημέρωσης ή κοινωνική κινητοποίηση και προσέγγιση.

Παροχή διχτυών για την πρόληψη της ελονοσίας την εποχή των βροχών, Φιλιππίνες 2012. Φωτογραφία: AusAID

Ωστόσο, αυτό το φαινόμενο διπλής νίκης δεν είναι συστηματικό. Οι επεμβάσεις που είναι ωφέλιμες για έναν τύπο μειονεκτικής ομάδας μπορεί να μην έχουν το ίδιο όφελος για έναν άλλο. Για παράδειγμα, η ενσωμάτωση υπηρεσιών (με τη μεταφορά διαφόρων υπηρεσιών παιδικής υγείας στην ίδια εγκατάσταση) μπορεί να βελτιώσει την κάλυψη εμβολιασμού σε επίπεδο πληθυσμού και σε αστικούς πληθυσμούς. Ωστόσο, μπορεί επίσης να αυξήσει τις ανισότητες μεταξύ των παιδιών της υπαίθρου και των πόλεων. Αντίθετα, η λήψη συμπληρωμάτων ψευδαργύρου μπορεί να βοηθήσει στη μείωση της πνευμονίας σε παιδιά που ζουν σε παραγκουπόλεις ή γειτονιές χαμηλού εισοδήματος, αλλά το όφελος για μια ευρύτερη ομάδα παιδιών είναι λιγότερο σαφές.

Τέλος, παραμένουν μεγάλα κενά ως προς την επίδραση της ανισότητας στην υγεία ολόκληρων τομέων παρεμβάσεων στη δημόσια υγεία. Για παράδειγμα, είναι γενικά άγνωστο πώς η χρήση νομικών, ρυθμιστικών ή μηχανισμών επιβολής για τη διασφάλιση της δημόσιας υγείας μπορεί να βοηθήσει στην δίκαιη αντιμετώπιση του βάρους των μολυσματικών ασθενειών.

Κάλυψη του ερευνητικού κενού για να δοθεί σε όλα τα παιδιά ένα υγιές, πιο δίκαιο ξεκίνημα στη ζωή

Οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής και οι κοινωνίες στον Παγκόσμιο Νότο χρειάζονται ισχυρά, αξιόπιστα επιστημονικά στοιχεία σχετικά με το τι λειτουργεί και τα παιδιά για τα οποία λειτουργεί. Στο δρόμο για ένα πιο δίκαιο ξεκίνημα στη ζωή βρίσκονται τρεις προκλήσεις για την έρευνα.

Έλλειψη έρευνας από ή στον Παγκόσμιο Νότο

Το πρώτο προέρχεται από τη συγκριτική έλλειψη έρευνας για τις ανισότητες στην υγεία από ή στον Παγκόσμιο Νότο. Η έρευνα με βάση το πλαίσιο πρέπει να ανταποκρίνεται στην εξαρτώμενη από το πλαίσιο φύση των ανισοτήτων στον τομέα της υγείας. Για παράδειγμα, τα στοιχεία πίσω από παρεμβάσεις που στοχεύουν βρέφη που έχουν εκτεθεί στον ιό HIV ή την υιοθέτηση επιλεγμένων νέων εμβολίων προέρχονται μόνο από λίγες χώρες. Τα στοιχεία που υποστηρίζουν επιλεγμένες παρεμβάσεις νερού, αποχέτευσης και υγιεινής (WASH) ή συμπληρώματα διατροφής –αν και πολλά υποσχόμενα– εξακολουθούν να είναι ανεπαρκή για να οδηγήσουν σε σταθερές παγκόσμιες συστάσεις. Ως εκ τούτου, χρειαζόμαστε περισσότερη προσοχή (και υποστήριξη) από την ερευνητική κοινότητα στο θέμα των ανισοτήτων στην υγεία στον Παγκόσμιο Νότο. Ταυτόχρονα, οι πρωτογενείς μελέτες και ανασκοπήσεις που πραγματοποιούνται στα LMIC θα πρέπει να αναφέρουν πιο συστηματικά τις διαστάσεις των ανισοτήτων στην υγεία.

Η ποιότητα της έρευνας για τις ανισότητες στην υγεία είναι μικτή

Μια δεύτερη πρόκληση είναι η ποιότητα της τρέχουσας έρευνας για τις ανισότητες στον τομέα της υγείας, η οποία επίσης παρεμποδίζει τη λήψη αποφάσεων και τη χάραξη πολιτικής. Τα τρέχοντα πρότυπα ποιότητας της έρευνας ενδέχεται να πρέπει να προωθηθούν περαιτέρω. Ωστόσο, περαιτέρω προσπάθειες θα πρέπει επίσης να αφιερωθούν στην ανάπτυξη ικανοτήτων, γνώσεων και μεθοδολογιών κατάλληλων για την έρευνα σε LMIC.

Η ισότητα στην υγεία είναι πολιτική επιλογή

Τέλος, η τελική πρόκληση για ένα πιο δίκαιο ξεκίνημα στη ζωή παραμένει πολιτική, όχι μόνο στον τρόπο που χρησιμοποιείται η έρευνα για τις ανισότητες στην υγεία, αλλά και στον τρόπο με τον οποίο μια κοινωνία ορίζει την επιτυχία και τα κριτήρια για αυτήν. Οι ερευνητές μπορούν να βοηθήσουν στην απάντηση στην ερώτηση «τι λειτουργεί» και «για ποιον». Η κοινωνία και οι κοινότητες από μόνες τους μπορούν να απαντήσουν «για ποιον νοιαζόμαστε».

αναφορές

  1. Παγκόσμιο Δίκτυο Συνεργασίας για το βάρος της νόσου. Αποτελέσματα Μελέτης Global Burden of Disease 2019 (GBD 2019) [Διαδίκτυο]. Σιάτλ, Ηνωμένες Πολιτείες: Ινστιτούτο Μετρήσεων και Αξιολόγησης Υγείας (IHME); 2020. Διαθέσιμο από: http://ghdx.healthdata.org/gbd-results-tool
  2. UNICEF. Πλεονέκτημα ή παράδοξο; The Challenge for Children and Young People of Growing Up Urban [Διαδίκτυο]. UNICEF; Οκτώβριος 2018 σελ. 38. Διαθέσιμο από: https://www.unicef.org/publications/index_103399.html#
  3. Besnier E, Thomson K, Stonkute D, Mohammad T, Akhter N, Todd A, et al. Ποιες παρεμβάσεις δημόσιας υγείας είναι αποτελεσματικές στη μείωση της νοσηρότητας, της θνησιμότητας και των ανισοτήτων στην υγεία από μολυσματικές ασθένειες μεταξύ των παιδιών σε χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος (LMICs): Μια ανασκόπηση ομπρέλα. PLOS ONE. 2021 Ιουνίου 10;16(6):e0251905.  https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0251905
 
Ελοντί Μπεσνιέ

Η Elodie Besnier είναι υποψήφια διδάκτωρ στο τμήμα Κοινωνιολογίας και Πολιτικής Επιστήμης στο Νορβηγικό Πανεπιστήμιο Επιστήμης και Τεχνολογίας (NTNU) στο Τρόντχαϊμ της Νορβηγίας. Η έρευνά της στο Κέντρο Παγκόσμιας Έρευνας Ανισοτήτων Υγείας (CHAIN) επικεντρώνεται κυρίως στις παρεμβάσεις στην υγείαεπιπτώσειςανισότητες υγείας στα παιδιά σε χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος. 

Αφήστε μια απάντηση

Η διεύθυνση email σας δεν θα δημοσιευθεί. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται *


Η περίοδος επαλήθευσης reCAPTCHA έχει λήξει. Επαναλάβετε τη φόρτωση της σελίδας.

Εγγραφείτε στην λίστα μας

 

Έχετε εγγραφεί επιτυχώς στο ενημερωτικό δελτίο

Παρουσιάστηκε σφάλμα κατά την προσπάθεια αποστολής του αιτήματός σας. ΠΑΡΑΚΑΛΩ προσπαθησε ξανα.

Θα εγγραφείτε στο μηνιαίο ενημερωτικό δελτίο «Health Highlights» του EuroHealthNet το οποίο καλύπτει την υγεία, την ευημερία και τους καθοριστικούς παράγοντες. Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με τον τρόπο χειρισμού των δεδομένων σας, επισκεφθείτε την ενότητα «απόρρητο και cookie» αυτού του ιστότοπου.

Το περιεχόμενο αυτού του ιστότοπου μεταφράζεται αυτόματα από τα Αγγλικά.

Ενώ καταβλήθηκαν εύλογες προσπάθειες για την παροχή ακριβών μεταφράσεων, ενδέχεται να υπάρχουν σφάλματα.

Λυπούμαστε για την ταλαιπωρία.

Μετάβαση στο περιεχόμενο