Europas miljøforurening og børns hjerneudvikling

Foto af JW Vein, Pixabay.
Foto af JW Vein, Pixabay.

Under graviditet og spædbarn har miljøkemikalier en stærkere indflydelse på menneskekroppen end på noget andet tidspunkt. Hvad betyder det for hjernens udvikling? Hvad er forbindelsen til miljømæssig, social og økonomisk ulighed? 

Af Kam Sripada

Giftige miljøkemikalier har været i det europæiske offentlige øje i årtier. Tænk på Tjernobyl, oprydningen af ​​asbest, eller før det, den industrielle revolution: Biologibøger bruger stadig eksemplet på krydret møll i England, der ændrede farve fra lys til mørk i løbet af 19-tallet, da forurening fra kulforbrænding i byer blev mørkere deres miljø.

Forskere har afdækket vigtige forbindelser mellem vores sundhed og det, vi udsættes for i vores miljøer, såsom luftforurening, tungmetaller, pesticider og farligt affald. En kritisk faktor er i hvilken alder disse eksponeringer finder sted. Graviditet og de første leveår er de mest følsomme for udsættelse for giftige kemikalier.

Hvordan miljøforurening påvirker udviklingen

Under graviditet og barndom udvikler kropssystemer sig hurtigt. Børn spiser, drikker og trækker vejret mere end voksne i forhold til deres kropsvægt. Alligevel er deres krops naturlige forsvar ikke så effektivt som for voksne. Det betyder, at spor af visse giftige kemikalier i mad, luft og vand lettere kan passere ind i kroppen hos børn. På samme tid betyder børnspecifikke aktiviteter som at kravle på gulvet, putte genstande i munden og amme, at børn udsættes for kemikalier på andre måder end voksne. Niveauer af kemikalier, der kan være tolerable for voksne, kan have sundhedsskadelige virkninger for spædbørn og børn (Grandjean 2013).

Dette gælder især for tidlig hjerneudvikling, som lægger grundlaget for den menneskelige kapital, vi er afhængige af resten af ​​vores liv (Lanphear 2015). Tidlig eksponering for giftige tungmetaller, såsom bly og kviksølv, er forbundet med nedsat intelligens, indlæringsvanskeligheder, nedsat hørelse, kortere opmærksomhed og hyperaktivitet. Disse effekter kan være permanente.

Miljøforurening fra energiproduktion, køretøjer, industri og mad er en trussel mod sundheden for børn, der bor i Europa. For at tage sagen om luftforurening, har forskere i Barcelona rapporteret at eksponering for luftforurenende nitrogendioxid (NO2) under graviditet og i mindre grad efter fødslen, er forbundet med nedsat opmærksomhed hos børn i alderen 4 og 5 år (Sentís et al., 2017). Det Europæiske Miljøagentur (EEA) vurderer årligt forureningskilderne i Europa og har offentliggjort 30 mest forurenende industrielle faciliteter i Europa. Selvom der har været succeser med at reducere forurening, viser EAA's evaluering, at "i Europa er der stadig brug for at forbedre luftkvaliteten for at reducere skader på menneskers sundhed og miljøet".

Uligheder i miljømæssig sundhed

Sundhedsbyrden fra farlige miljøkemikalier falder uforholdsmæssigt meget på dårligt stillede grupper. Det betyder, at nogle børn er mere ramt end andre. Et klart eksempel på denne miljømæssige uretfærdighed er nærheden af ​​boliger til affaldsforbrændingsanlæg, lossepladser og lovlige og ulovlige lossepladser. Fattigere, mindre uddannede, dårligt stillede mennesker og etniske minoriteter har en tendens til at bo tættere på affaldsbehandlingsfaciliteter, og når der opdages sundhedsskadelige virkninger, forværres de ofte af social ulempe (Martuzzi et al., 2010). Verdenssundhedsorganisationen frigav for nylig sit ”Uligheder på miljøområdet i Europa”Anden vurderingsrapport med mange eksempler på, hvordan sociale determinanter interagerer med miljøsundhed.

Europæiske forbrugere og politikker spiller også en rolle i forureningen andre steder i verden. Giftige, brandfarlige, eksplosive eller ætsende materialer, der er mærket som beskadigede varer, genbrug eller affald, eksporteres regelmæssigt af lande med høj indkomst til lav- og mellemindkomstlande. Behandling kan være billigere, men mange steder mangler faciliteter og tilsyn med korrekt bortskaffelse af giftige kemikalier. Dumping af 500 tons giftigt affald i Abidjan, Cote d'Ivoire, med skibet Probo Koala i 2006, og farlig forbrænding i Agbogbloshie,

Børn i nærheden af ​​Agbogbloshie, Ghana, et af Vestafrikas største affaldsdepoter. Fotokredit: Pure Earth.
Børn i nærheden af ​​Agbogbloshie, Ghana, et af Vestafrikas største genbrugs- og bortskaffelsessteder for e-affald. Foto af Pure Earth.

Ghana, af elektronisk affald (kendt som e-affald, såsom computere og køleskabe) fra europæiske havne, er to nylige eksempler på transnational overførsel af forurening (Landrigan et al., 2019). Giftige lossepladser er ofte placeret i nærheden af ​​områder, hvor børn bor, lærer og leger. Den seneste Lancet-kommissionen for forurening og sundhed fandt, at forurening fra luft, vand, jord og giftige kemikalier i 2016 var ansvarlig for 940,000 børnedødsfald, hvoraf 92% forekommer i lav- og mellemindkomstlande (Landrigan et al., 2017, 2019).

Skridt til beskyttelse af børns miljømæssige sundhed

Vores miljø har ændret sig dramatisk fra de dage, hvor pebermøllernes farvetilpasning var i England.

Peppermøl. Foto af Martinowksy, Wikimedia Commons.

Mange nye regler er vedtaget for at reducere mængden af ​​farlige kemikalier, der kommer ind i vores miljø hvert år, og for at rydde op i kemikalier, der vedvarer i mange år og årtier. Reglerne for registrering, evaluering, godkendelse og begrænsning af kemikalier (REACH) i EU sammen med Stockholm -konventionen om vedvarende organiske forurenende stoffer og Minamata -konventionen om kviksølv er store succeshistorier i det globale sundhedssamarbejde.

Men nye kemikalier frigives også hvert år og kan transporteres over lange afstande i luft, vand og forbrugerprodukter og blandes med eksisterende kemikalier. Hvad der ikke har ændret sig, er børns unikke sårbarhed over for giftige kemikalier i deres miljø, og behovet for at prioritere børns sundhed i skæringspunktet mellem politik, forskning og industri.


Referencer

Grandjean P. Kun én chance. Oxford University Press; 2013.

Landrigan PJ, Fuller R, Fisher S, Suk WA, Sly P, Chiles TC, Bose-O'Reilly S. Forurening og børns sundhed. Sci Total miljø. 2019 10. februar; 650 (Pt 2): 2389-2394.

Landrigan, PJ, Fuller, R., Acosta, NJR, Adeyi, O., Arnold, R., N, Basu, et al., 2017. TheLancetCommission on pollution and health. Lancet.

Lanphear BP. Virkningen af ​​toksiner på den udviklende hjerne. Annu Rev Folkesundhed. 2015 18. marts; 36: 211-30.

Martuzzi M, Mitis F, Forastiere F. Uligheder, uligheder, miljømæssig retfærdighed i affaldshåndtering og sundhed. Eur J Folkesundhed. 2010 feb. 20 (1): 21-6.

Sentís A, Sunyer J, Dalmau-Bueno A, Andiarena A, Ballester F, Cirach M, Estarlich M, Fernández-Somoano A, Ibarluzea J, Íñiguez C, Lertxundi A, Tardón A, Nieuwenhuijsen M, Vrijheid M, Guxens M; INMA -projekt. Prænatal og postnatal eksponering for NO2 og børns opmærksomhedsfunktion ved 4-5 års alderen. Environ Int. 2017 6. juli; 106: 170-1779

Verdenssundhedsorganisationen (2019). "Miljøhensyn uligheder i Europa", anden vurderingsrapport. Tilgængelig online: http://www.euro.who.int/en/publications/abstracts/environmental-health-inequalities-in-europe.-second-assessment-report-2019

 


Anbefalet yderligere læsning

Silent Spring, af Rachel Carson (1962).

Quest for Environmental Justice: Menneskerettigheder og forureningspolitik, af Bullard RD (2005).

Forsigtighedsprincippet i det 20. århundrede: Sene lektioner fra tidlige advarsler, af David Gee (2002).

Kam Sripada
+ indlæg

Kam Sripada PhD er en forsker baseret på CHAIN ​​- Center for Global Health Inequalities Research. Hun studerer hjerneudvikling, miljømæssig sundhed og den langsigtede indvirkning af tidlige oplevelser.

Giv en kommentar

Din e-mail adresse vil ikke blive offentliggjort.

Privacy Preference Center

Tilmeld dig vores mailingliste

 

Du har abonneret på nyhedsbrevet

Der opstod en fejl under forsøg på at sende din anmodning. Prøv igen.

Du abonnerer på EuroHealthNets månedlige 'Health Highlights'-nyhedsbrev, der dækker sundhedsmæssig ligevægt, trivsel og deres determinanter. For at vide mere om, hvordan vi håndterer dine data, skal du besøge afsnittet 'Privatliv og cookies' på dette websted.

Tilmeld dig vores mailingliste

 

Du har abonneret på nyhedsbrevet

Der opstod en fejl under forsøg på at sende din anmodning. Prøv igen.

Du abonnerer på EuroHealthNets månedlige 'Health Highlights'-nyhedsbrev, der dækker sundhedsmæssig ligevægt, trivsel og deres determinanter. For at vide mere om, hvordan vi håndterer dine data, skal du besøge afsnittet 'Privatliv og cookies' på dette websted.

Indholdet på dette websted er maskinoversat fra engelsk.

Mens der blev gjort en rimelig indsats for at levere nøjagtige oversættelser, kan der være fejl.

Vi beklager ulejligheden.

Spring til indhold